Herman Nekkers

2020-05-02

De hoogste beklimmingen van Europa #16 - Col du Grand-Saint-Bernard

Tussen Italië en Zwitserland liggen diverse grenspassen. De Col du Grand-Saint-Bernard is wellicht niet een van de bekendste, het is wel een van de hoogste. Je moet er echter wel wat voor over hebben om hier te komen.

Col du Grand-Saint-Bernard

Foto 1: Col du Grand-Saint-Bernard

Col du Grand-Saint-Bernard/Colle del Gran San Bernardo

Land: Zwitserland/Italië
Hoogte: 2473 meter


Ligging

De Col du Grand-Saint-Bernard is een grenspas tussen het Franstalige deel van het Zwitserse kanton Wallis (Valais) en de Italiaanse regio Valle d'Aosta. Daarom tref je zowel de Franse naam Col de Grand-Saint-Bernard aan alsmede de Italiaanse naam Colle del Gran San Bernardo. In dit artikel kies ik ervoor de Franse naam te gebruiken.

Valle d'Aosta is de kleinste Italiaanse regio, maar tevens de hoogste. Hier ligt de Mont Blanc de Courmayeur, de op een na hoogste top van het Mont Blanc massief en het hoogste punt van Italië. Tevens bevat de regio de hoogste top die geheel op Italiaans grondgebied ligt: de Gran Paradiso. Bekende beklimmingen zijn o.a. de Col du Petit-Saint-Bernard (Colle del Piccolo San Bernardo) en de Colle San Carlo. 

Wallis is een tweetalig kanton (Frans en Duits) waar de hoogste bergen van Zwitserland te vinden zijn. Het is een prima toeristische bestemming, want het klimaat is hier zonnig en warm. In het artikel over de Furkapass schreef ik ook al over over dit gebied. In september vindt in Martingy het UCI WK plaats. De Col du Grand-Saint-Bernard start in het Franstalige deel.

Honden

De col is bekend door de sint-bernardshonden. De pas is genoemd naar Bernhard van Menton, die hier in de 11e eeuw een klooster heeft gesticht. De monniken hielpen in moeilijkheden geraakte reizigers die in de bergen de weg kwijt waren geraakt. Om die op te sporen gebruikten ze de bekende honden.

De noordkant

Deze start in het Zwitserse Martigny. De weg naar de col is een brede doorgaande weg waar je het liefst niet wil zijn, maar er is een fraaie ontsnappingsroute. Even buiten Martigny is er in Les Valettes een weg richting het Lac du Champex. Dit is een bijzonder fraaie klim via een rustig bergweggetje. Vergis je echter niet, het is echt aanpoten, want de laatste 10 kilometer kennen een gemiddeld percentage van 8,5%. Hiermee schrijf je wel een mooie beklimming bij op je palmares. Na een korte afdaling kom je in Orsières weer op de route richting de Grand-Saint-Bernard.

De weg vanaf Martigny tot Orsières is voornamelijk vals plat, maar hierna begint het echt te stijgen. Hoewel het niet zwaarder wordt dan een procent of 6. Het is nog 26 kilometer tot de col. Hoe verder je komt, hoe fraaier het uitzicht wordt op de besneeuwde bergen van de Grand Combin. Na Bourg-Saint-Pierre rij je door een 6 kilometer lange galerij, soms afgewisseld door een echte tunnel. Hoewel je voornamelijk aan de lichte kant rijdt zijn lampjes ten zeerste aanbevolen.

Uiteindelijk sla je af richting de col. Eindelijk, nu begint het echte werk. Nog 6 kilometer klimmen tegen 9% over een rustige weg. De kale rotsen langs de weg en het uitzicht op de besneeuwde toppen maken dit tot een echt mooie klim. Ruig en hard. Dit is waar je voor komt. Op de col staat een hotel/restaurant. Tevens is er een meer. Bij mooi weer is het hier best toeven.

De zuidkant

De zuidkant vanuit Italië is wat mooier. 33 kilometer klimmen is het vanaf Aosta. Ook hier rij je lang over de doorgaande weg, maar gelukkig wordt het nooit steil. Tussen de 5 en 7%, dan heb je het wel gehad. Ook op deze route zul je af en toe een donkere tunnel door moeten. Na ongeveer 20 kilometer is er de afslag richting de Colle del Gran San Bernardo. Nu is het nog 13 kilometer heerlijk klimmen. Het is hier niet zo steil als de Zwitserse kant, het blijft mild. De haarspeldbochten zijn een fraaie versiering van de bergwand. Vrijwel continu zie je de weg in de verte lopen. Hoewel het landschap iets minder ruig is dan aan de noordkant heb je echt het 'colgevoel'. En na een kort tunneltje bereik je uiteindelijk de col.

De doorgaande weg richting de pas kan zowel vanuit Zwitserland als Italië druk zijn. Wees daarop voorbereid. Gebruik licht om je zichtbaar te maken in de tunnels. Iets dat je eigenlijk altijd moet doen in de Alpen. Als het kan vermijd de drukke momenten met veel vakantieverkeer.

Wielerhistorie

Tot en met de jaren 60 van de vorige eeuw kwamen zowel de Giro als de Tour met enige regelmaat langs. Vooral van de Tour is dat opmerkelijk, omdat geen van beide zijden in Frankrijk ligt. Maar daarna gebeurde het nog zelden. In 2006 maakte de col nog onderdeel uit van het Giroparcours.

De laatste keer dat de Tour hier voorbij kwam was in 2009. De 16e etappe ging van Martigny (Zwi) naar Bourg-Saint-Maurice (Fra) over de Col du Grand-Saint-Bernard en de Col du Petit-Saint Bernard. De Spanjaard Mikel Astarloza kwam als eerste over de finish. Deze winst werd hem later echter ontnomen, nadat bekend werd dat hij voor de Tour betrapt was op epogebruik. 

Cyclo

Tour du Mont Blanc

Profielen

Col du Grand-Saint-Bernard  Col du Grand-Saint-Bernard noord

ChampexChampex

Col du Grand-Saint-BernardCol du Grand-Saint-Bernard zuid

Route

     

Klik op de afbeelding om de route te downloaden.

De hoogste beklimmingen van Europa, de lijst

16 Col du Grand-Saint-Bernard /
Colle del Gran San Bernardo
Zwitserland
Italië
2473
17 Furkapass Zwitserland 2436
18 Roque de los Muchachos Spanje 2426
19 Hochwurtenspeicher Oostenrijk 2421
20 Col du Granon Frankrijk 2413

Foto's

Col du Grand Saint Bernard

Foto 2: Begin van de echte pasweg


Col du Grand-Saint-Bernard

Foto 3: Zwitserse kant


Col du Grand-Saint-Bernard

Foto 4: Zwitserse kant


Col du Grand Saint Bernard

Foto  5: Blik vanaf de col


Col du Grand-Saint-Bernard

Foto 6: Italiaanse kant


Col du Grand Saint Bernard

Foto 7: De col 


Foto's: Michiel van Lonkhuizen (CyclingCols): 3, 4, 6 - Ron Pronk: 2, 5, 7 - Wikipedia: 1.


Fan van CycloWorld!

Word onze Ambassadeur

Kom je hier graag, en denk je een leuke bijdrage te kunnen leveren aan CycloWorld? Wij zijn altijd op zoek naar ambassadeurs die ons willen helpen met aanleveren van content.

Gerelateerde artikelen