Glenn Drinkwaard

05-05-2021

Gravel als therapie

Je werkt al meer dan een jaar vanuit huis, woont in de stad, je bent een liefhebber van de natuur en je houdt van fietsen. Je hebt de stap naar gravel nog niet gemaakt, maar hebt er al veel over gehoord. Voldoe je aan de beschrijving? Lees dan vooral verder.


Ontdekkingstocht

Misschien herken je het: je rijdt al jaren over dezelfde, te drukke Nederlandse fietsenpaden en denkt: "ik ken dit nu wel". Je raakt verveeld. Het nieuwe is eraf. Dan is het de hoogste tijd om de stap naar gravel te maken. Je bent zeker niet de enige, maar beter laat dan nooit. Nederland heeft zoveel meer en moois te bieden! Je kan op verschillende soorten fietsen prachtige graveltochten doen. Van een mountainbike, crossfiets tot gravelbike. Ervaring is echter wel dat een gravelfiets het meest geschikt is door de geometrie en deze is wezenlijk anders is bij de overige fietsen.


LEES OOK: Wat is het verschil tussen een gravelbike en een crossser?


Een gravelbike geeft extra stabiliteit en comfort. Het verhoogde bracket zorgt voor meer ruimte als je over onregelmatige paden raast en de langere wielbasis voor stabiliteit op ruig terrein. Een ander voordeel is dat er hele brede banden in passen, waardoor je 'm bijvoorbeeld ook op het strand kan gebruiken. Heb je een kleiner budget kun je ook je racefiets met wat aanpassingen ombouwen. Via bijvoorbeeld Komoot of gravelrides.cc vind je een diversiteit aan gravelroutes van verschillende zwaarte. Rondom Apeldoorn (Veluwe) vind je de meeste, maar niet perse de mooiste routes. Een aanrader is Eerbeek en omgeving. Vanuit de Randstad kost het natuurlijk wel wat reistijd om mooie natuurgebieden te ontdekken. Voordeel is wel dat je meteen loskomt van de drukte in de stad en de rust je tegemoet komt. Overigens hoef je niet per naar de Veluwe. Ook in het Gooi of op de Utrechtse Heuvelrug is het prachtig onverhard rijden. En de Achterhoek en het Salland mogen ook niet onbenoemd blijven.

Ervaring

Zit ik wel goed? Heb ik het juiste rondje geselecteerd? Deze route had in eerste instantie veel weg van een MTB-track. Dat mocht de pret niet drukken. Genieten van de prachtige omgeving zorgde ervoor dat het harde werken op de single track naar de achtergrond verdween. Na z’n 5 kilometer begon het gravelfeest pas echt: een vergezicht met prachtige natuur, omgewaaide bomen. Een rit waar je veel stops zult maken om even stil te staan, foto’s te maken en te genieten van de rust en natuur. Ik herkende ook het bruggetje bij de ‘Posbank’, waar ik eerder met mijn racefiets had gereden. Ik miste een afslag omdat ik even was afgeleid en belandde daardoor op een pad met wandelaars. Gelukkig ontstond er geen ergernis. Iedereen was relaxed en vriendelijk, dat heb ik ook wel eens anders meegemaakt.

Therapie

Misschien herken je het: continu een gejaagd gevoel hebben. Voortdurend mensen om je heen. Woon je in een drukke stad waarvan je onrustig wordt en wil je even iets anders? Dan is het gravelrijden een goede ‘therapie’. Het gejaagde gevoel ebt daardoor snel weg. En het smaakt dan ook naar meer. Waar bij het wielrennen de snelheid belangrijk is, is bij een gravelrit het tegendeel het geval. Rustig fietsen, genieten van de goed onderhouden natuur en de rust. Nieuwe paden ontdekken. Dan ben je een bevoorrecht mens. Om van al dit moois te mogen genieten is er in sommige gebieden een vignet vereist. Maar dat mag de pret niet drukken, want voor al dit moois in Nederland is een vergoeding rechtvaardig. Lang niet overal mag je fietsen, dus het is wel zaak je even goed te verdiepen in de regels.


LEES OOK: Waar mag je in Nederland fietsen met een gravelbike?


Moraal van het verhaal: gravel is veel meer dan de marketinghype die er misschien omheen hangt. Het is een discipline die voorlopig niet meer zal verdwijnen uit het wielrennen, en dat is volledig terecht. Probeer het eens en ontdek hoe leuk het is.

Fan van CycloWorld!

Word onze Ambassadeur

Kom je hier graag, en denk je een leuke bijdrage te kunnen leveren aan CycloWorld? Wij zijn altijd op zoek naar ambassadeurs die ons willen helpen met aanleveren van content.

Gerelateerde artikelen