News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Contact
13-06-2022 | Nicolien Luijsterburg & Pieter Frolichs

3 Nacions 2022: een pijlsnelle cyclo door 3 landen

Als nieuwe Cycloworld.cc beheerders van Spanje kan je toch niet anders dan heel erg blij worden van de Spaanse cyclokalender. En dat is misschien wel een openbaring, want bij het internationale publiek is het Spaanse programma (op Mallorca 312 en de Quebrantahuesos na) een stuk minder bekend dan de cyclo´s in Frankrijk en Italië. Ga je wat beter kijken dan zie je dat bijna elk weekend er wel ergens in Spanje een cyclo of toertocht georganiseerd wordt. In de provincie Catalonië is het al helemaal genieten en waan je je soms als kind in een snoepwinkel: een grote variëteit aan routes, bergen en regio´s. Niet verkeerd als Girona je uitvalsbasis is!


Zaterdag 11 juni zijn wij uitgenodigd om deel te nemen aan de 42e editie 3 Nacions Cyclo! Een unieke granfondo die maar liefst 3 landsgrenzen passeert en voor de eerste keer in 1979 werd georganiseerd. Een evenement met genoeg historie waarbij de vraag opkomt of er vroeger een paspoort meegenomen moest worden...? De start en finish is in het Spaanse Puigcerda, op een steenworp afstand van de Franse grens.

Port d'Envalira

Het parcours kent een slordige 140km en 2400 hoogtemeters. Dit is ook gelijk de enige afstand die je kan fietsen want door gebrek aan afslagen is een korter rondje niet mogelijk door dit gebied. Je doorkruist op dit rondje de Spaanse Pyreneeën, Andorra en de Franse Pyreneeën. Volgens de website van de organisatie staan er 3 cols op het programma: Port d´Envalira, Coll de Puymorens en Tour de Carol. Maar.. laten we eerlijk zijn: het gaat natuurlijk vooral om de enige echte indrukwekkende grote berg in deze ronde: Port d´Envalira (2408m)! De hoogste verharde bergpas van de Pyreneeën en tevens de grens tussen Andorra en Frankrijk. De Port d´Envalira werd 8 keer in de Tour de France opgenomen, waarvan de laatste keer in 2016 (de etappe volgend op de overwinning van Dumoulin in Andorra).

Perfecte organisatie

Maar liefst 2150 deelnemers staan dit jaar aan de start van de 3 Nacions. De grootte van het event is vergelijkbaar met menig bekende grote Franse cyclo, zoals Les 3 Ballons. De start en finish zone laat direct zien hoe groot dit wielerevenement in Spanje is: grote sponsoren hebben zich verbonden aan het evenement, er is een professionele start- en finishstraat ingericht waar menig cyclo jaloers op kan zijn en met de goodies in het inschrijvingspakket kan een wielrenner iets.


De start verloopt goed en georganiseerd. In onze ervaring is dit altijd het geval bij de Spaanse cyclo´s. De motards, de auto van de neutralisatie en alle verkeersregelaars: super strak georganiseerd. Complimenten. Een goede begeleiding is ook wel noodzakelijk want de eerste 50 kilometer zijn in dalende lijn. Door de goede escorte is het relatief rustig in het peloton en worden de dorpen veilig doorkruist. Maar 50 kilometer is best lang om met zo´n groot peloton op hoge snelheid te rijden. Je merkt dat dit behoorlijk wat van de concentratie vergt.


Foto: Pieter Frolichs (achter) op weg naar een 2e plek.

Aangekomen bij La Seu d'Urgell (ES), begint dan eindelijk de klim. Startend op 700 meter hoogte, is het 49 kilometer en meer dan 1700 hoogtemeter(!) klimmen om de top van de Port d´Envalira op 2408 meter te bereiken. Je bent dan alweer bijna in Frankrijk. In de tussentijd heb je Andorra doorkruist via Andorra La Vella, Encamp en El Tarter. De ´officiële´ klim is 28 km en start vanuit Andorra La Vella, maar vergis je niet, de 20 kilometers daarvoor gaan (al is het voornamelijk vals plat) ook omhoog.

Lekker lopende col

Zoals vaak wegen de laatste loodjes het zwaarst. Ook al wordt deze klim nergens echt steil en blijven de stijgingspercentages vriendelijk, de laatste kilometers hakken er behoorlijk in. Niet alleen door de lengte van de klim, ook kom je hier boven de 2000 meter hoogte. Het ademen gaat lastiger en de benen verzuren sneller. De weg door Andorra is een relatief grote weg, waardoor je wel een klein beetje het ´ik-heb-een-enorme-en-idyllische-bergpas-overwonnen-gevoel' mist. De klim trekt bijna onopgemerkt aan je voorbij. Desalniettemin, aangekomen op de top word je beloond met een fantastisch uitzicht over de toppen van Andorra.

Twee keer plek 2 voor Team CycloWorld


Vanaf daar is het ongeveer 40 kilometer afdalen over perfecte geasfalteerde wegen naar de finish. De twee overige ´cols´ die je daarbij nog passeert zijn vergeleken met de eerste klim slechts hobbels in de weg. Raül Castelló komt als eerste man binnen op 3 uur 49, op slechts een paar seconden gevolgd door Pieter, één van de auteurs van dit artikel. Tezamen waren de nummer 1 en 2 op 80 kilometer in de aanval gegaan en nooit meer teruggepakt door het peloton. Anna Noguera komt als eerste dame binnen op 4 uur en 7 minuten. Ook hier gevolgd door de andere auteur van dit artikel.

Net als alle andere bevoorradingen wacht alle deelnemers een prima herstelmaaltijd bij de finish. Hier kun je ook de finishermedaille laten graveren met je eigen finish tijd. Leuk detail.


Foto: Nicolien Luijsterburg wordt 2e bij de dames.

We weten niet of de organisatie voor ogen had dat het Cycloworld Spanjeteam twee podiumplekken in beslag zou nemen toen we werden uitgenodigd maar wij hebben het in ieder geval erg naar onze zin gehad. Het was koers! Elke cyclo is anders en heeft zijn eigen unieke aspecten. De 3 Nacions is een relatief korte en snelle cyclo op een uniek rondje. Deze granfondo is perfect georganiseerd, iets waar andere organisatoren wat van kunnen leren. Wij hebben genoten en het is wachten tot de 3 Nacions bij een groter internationaal publiek bekend wordt!

Volledige uitslag hier.

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts