08-04-2022 | Luc Nouwen

Cyprus Gran Fondo: 3 dagen zon, bergen en WK kwalificatie

Na een onderbreking van twee jaar (iets met Covid..) kon de driedaagse van de Cyprus Gran Fondo dit jaar weer plaats vinden. Deze GF is één van de evenementen waarin je je kan kwalificeren voor het UCI Gran Fondo World Championship dat in september doorgaat in Trento. Zou mij dat op mijn leeftijd lukken?

Britse invloeden

Als je je huurauto afhaalt en als bestuurder aan de verkeerde kant instapt, kom je te weten dat de UK hier nog enige invloed heeft. Hetzelfde kan gezegd worden van de Russen, die ervoor zorgden dat er nog heel wat afzeggingen plaats vonden (al dan niet gedwongen).

Een kleine 200 enthousiaste fietsers daagden op. Enkel de die hards namen natuurlijk deel aan zowel de tijdrit (21 km) als de twee bergritten (97 km met 1600 hm en 54 km met 1450 hm). Naar goede gewoonte een bont gezelschap, waaronder heel wat Britten, Israëli en lokale Cypriotische helden.

De tijdrit vond plaats in Kouklia, een kleine 20 km van Paphos. Eerst mochten we een venijnige helling op om daarna over een golvend parcours naast de zee alles te geven, zonder de laatste vrij steile 500 meter uit het oog te verliezen. Het weer was prachtig, de organisatie prima en de sfeer aangenaam. Spijtig dat er vanuit België maar één fiets meekon (de wegfiets dus) en ik nog geen oplossing gevonden heb voor een oplegstuur voor “aerobars”. Als je dan nét naast het podium en de kwalificatie voor het WK pakt, is dat een kleine opdoffer. Vooral omdat het je 63ste verjaardag is. Je zal maar op 1 april geboren zijn...

Revanche

Op naar zaterdag met dat gevoel van revanche. De benen voelden goed aan, het weer was prachtig (25 graden) en ik had de 70 moeilijkste kilometers op voorhand verkend. Zeven beklimmingen lagen er te wachten, waarvan de drie zwaarste tussen kilometer 35 en 60. Een deel van de derde klim is een stuk totaal verbrokkelde weg met een stijgingspercentage van 10-11%. Mijn bandjes van 28mm kwamen er goed van pas! Nadat het jonge volk weggestoven was (weliswaar met hier en daar een golden oldie die nog goed meekan), kwam ik terecht in een groepje waar het tempo hoog maar voor mijn doen prima was. Op elke klim raapten we diegenen op die zich wat overschat hadden. Ik was blij te zien dat daar twee deelnemers inzaten uit mijn leeftijdscategorie. Met nog twintig kilometer te gaan, kondigden de krampen zich weer aan. Een probleem waar ik altijd mee worstel. Gas terugnemen; geen druk meer uitoefenen; hopen dat het verbetert. Op twee kortere hellingen na ging het gelukkig bergaf. Als dan blijkt dat de dag een tweede plaats in je leeftijdscategorie oplevert, neem je er je verbrande benen en de krampen wel bij. De kwalificatie voor de WK wegrit is daarmee ook op zak. De organisatie had me op een sportmassage getrakteerd, nadat bij mijn aankomst in het hotel was gebleken dat mijn reservatie niet doorgegeven was. En of dat van pas kwam!

Het licht uit

Na twee dagen alles uit de kast te hebben gereden, is het dan afwachten hoe de derde dag verloopt. Bijna 1500 hoogtemeters verspreid over 54 kilometers met een vlakke aanloop van 12 kilometer betekent veel klimwerk binnen een kort bestek. De eerste klim was maar 1.5 km; plan was om mee te gaan met de eerste groep. Dat lukte, maar ik heb er de rest van de dag de prijs voor betaald. Op de tweede klim ging het licht vrij snel uit en de renners waarmee ik een dag eerder in een groepje zat, kan ik niet meer volgen. Dertig lange kilometers heb ik ze voor me uit zien rijden. Vooral omdat er regelmatig veel tegenwind stond, deed het pijn. Tempo rijden ging nog, maar er zat geen enkele versnelling meer in de benen. Op 3 km van het einde (een slotbeklimming van 6.5 km) ging het licht helemaal uit.

In mijn leeftijdscategorie volstond het toch nog voor een derde plaats in de rit. Over de drie dagen heen mag ik fier zijn op een tweede plaats (veertien deelnemers). Het verschil met de Poolse winnaar is echter zeer groot. Er lopen nog heel wat 60 plussers rond die in dat gat passen.

Ik heb veel passie en toewijding kunnen vaststellen bij de organisatoren en de deelnemers. Terwijl het in de lage landen koud en triestig weer was, heb ik een week in de zon mogen rondfietsen. Goede timing, drie maal op het podium en kwalificatie voor de wegrit op zak! Een geslaagde week om mijn verjaardag te vieren.

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts