News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
31-08-2022 | Wouter Fioole

De Criq nieuwe stijl: nog altijd de moeite waard

Afgelopen weekeinde stonden ruim 1600 fanatiekelingen in La Roche-en-Ardenne aan de start van de Vélomédiane Claudy Criquiélion oftewel “De Criq”. Niets bijzonders zou je denken, de Criq is een begrip onder zowel cyclo- als toertochtrijders en altijd in het laatste weekeinde van augustus. Door veranderingen in de Belgische wet is het echter een stuk lastiger om echte cyclo’s te organiseren. Daarom zijn de drie traditionele afstanden nu officieel toertochten en was alleen de nieuwe Le Defi een korte maar krachtige cyclo. De inmiddels 33e editie van dit jaar was daarom anders dan de voorgaande edities. Of toch niet?

Geen lange cyclo meer

Een wettelijk besluit uit 2019 dicteert dat wielerwedstrijden in België alleen nog maar gehouden mogen worden over een volledig afgezet parcours. Tot dit moment werd het besluit niet opgelegd bij de Criq, maar daar is dus sinds dit jaar verandering in aangekomen. De kleine cyclo die nog wel georganiseerd wordt is de 69 kilometer lange “Le Defi”. Feitelijk is dit het eerste deel van het parcours van de langste route van 169 kilometer. Iedereen met een gouden diploma in de vorige editie of met een wedstrijdlicentie mag aan “Le Defi” deelnemen, maar er is wel een deelnemerslimiet van 175 renners. Het niveau is dus hoog.

Meteen koers

Onder politiebegeleiding stuift het peloton van uiteindelijk ongeveer 100 mannen en vrouwen direct de Cote de Beausaint (2,8 kilometer aan 5,4%) op. Lang en steil genoeg om zoals gebruikelijk de groep gelijk op te breken. Net geen 70 kilometer en 1300 hoogtemeters verder ligt de streep bovenop de Mur de la Vélomédiane, oftewel de Mur de Maboge. Vooral de eerste 800 meter zijn vreselijk steil, op 50 meter na kom je niet onder de 11%. De eerste 300 meter zelfs niet onder de 15%. Ikzelf finish na net geen 2 uur keurig in de middenmoot en heb dan nog het idee – na even uitgebreid uitblazen en vooral eten bij de eerste verzorgingspost die iets verderop ligt – om de gehele langste route te rijden. Na de Haussire (zwaarste klim van België) gaat het parcours echter naar rechts, maar draai ik – net als vele anderen die “Le Defi” gereden hebben – toch echt links de afdaling terug naar La Roche op. Ik kwam niet meer omhoog op een tempo dat me voor het donker thuis zou brengen. En had geen puf of goesting om me er nog zo’n 80 kilometer zo door te moeten sleuren.

De race werd overigens gewonnen door... België! Het complete podium zowel bij de mannen als vrouwen was Belgisch. Sieben Devalckeneer won bij mannen, voor Simon Gregoire en Vince Mattens (alleen afkomstig uit België). Bij de dames won Lisette de Baets, voor Barbara van Lathem en Florence Jacob. Volledige uitslag vind je hier.

Als vanouds

Ype Poortinga (Cycloworld-fan van het eerste uur) miste in 2021 goud op 88 seconden en was dit jaar dus “veroordeeld” tot de toertocht. Toen een teleurstelling, maar dit jaar gezien de iets mindere vorm en vooral vanwege het plan om op de fiets naar La Roche te reizen. Ype: “Een maatje stelde voor om vanuit Leerdam op de fiets te gaan en aangezien goud (5:40u) sowieso niet haalbaar leek, was een meerdaagse tocht wel een leuk alternatief.”

We vroegen Ype of er nu veel verschil te merken was ten opzichte van vorige jaren. Dit bleek mee te vallen. Officieel was er bijvoorbeeld geen massastart, maar om 9:15 stonden verreweg de meeste rijders van de langste en middenafstand klaar om te vertrekken.

“Op de dag zelf heb ik besloten om er gewoon voor te gaan en zien waar het schip strandde. Volgens mij was dat gevoel ook hetzelfde voor iedereen om mij heen, zowel bij de start als tijdens de hele rit. De start was misschien ietsjes gemoedelijker en wat minder strak georganiseerd met startnummers en het oplijnen. Eenmaal over de tijdmeting werd er het eerste uur gewoon volle bak gekoerst en geprobeerd in een zo goed mogelijk groepje te komen. Pas op de laatste klim naar Dochamps mensen echt zien ontploffen, die waren dus ook gewoon bezig om goud te halen.”

De Criq blijft de moeite waard

Al met al blijft de Criq dus een echte aanrader om te rijden, dichtbij huis, goed georganiseerd, veel gezelligheid na afloop, fantastische omgeving en goede ondersteuning. Het schoonheidsfoutje bij de eerste verzorgingspost vergeven we de organisatie graag. Andere jaren stopte de fanatieke rijders die goud wilde halen hier niet of nauwelijks. Nu lag de finish van “de Defi” net voor de eerste stop en stopte iedereen daar wel om bij te tanken en de verhalen te delen. Deelnemers meer achterin het veld kwamen daardoor helaas aan bij een lege bevoorrading. Iets wat volgens de organisatie niet meer zal gebeuren in de toekomst. Goed excuus om volgend jaar weer te gaan en dit te controleren!

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts