News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
18-12-2022 | Herman Nekkers

De hoogste beklimmingen van Europa #16 - Col du Grand-Saint-Bernard

Tussen Italië en Zwitserland liggen diverse grenspassen. De Col du Grand-Saint-Bernard is wellicht niet een van de bekendste, het is wel een van de hoogste. Je moet er echter wel wat voor over hebben om hier te komen.

Col du Grand-Saint-BernardColle del Gran San Bernardo Italiaanse kant

Col du Grand-Saint-Bernard/Colle del Gran San Bernardo

Land: Zwitserland/Italië
Hoogte: 2473 meter


Ligging

De Col du Grand-Saint-Bernard is een grenspas tussen het Franstalige deel van het Zwitserse kanton Wallis (Valais) en de Italiaanse regio Valle d'Aosta. Daarom tref je zowel de Franse naam Col de Grand-Saint-Bernard aan alsmede de Italiaanse naam Colle del Gran San Bernardo. In dit artikel kies ik ervoor de Franse naam te gebruiken.

Valle d'Aosta is de kleinste Italiaanse regio, maar tevens de hoogste. Hier ligt de Mont Blanc de Courmayeur, de op een na hoogste top van het Mont Blanc massief en het hoogste punt van Italië. Tevens bevat de regio de hoogste top die geheel op Italiaans grondgebied ligt: de Gran Paradiso. Bekende beklimmingen zijn o.a. de Col du Petit-Saint-Bernard (Colle del Piccolo San Bernardo) en de Colle San Carlo. 

Wallis is een tweetalig kanton (Frans en Duits) waar de hoogste bergen van Zwitserland te vinden zijn. Het is een prima toeristische bestemming, want het klimaat is hier zonnig en warm. In het artikel over de Furkapass schreef ik ook al over over dit gebied. De Col du Grand-Saint-Bernard start in het Franstalige deel.

Honden

De col is bekend door de sint-bernardshonden. De pas is genoemd naar Bernhard van Menton, die hier in de 11e eeuw een klooster heeft gesticht. De monniken hielpen in moeilijkheden geraakte reizigers die in de bergen de weg kwijt waren geraakt. Om die op te sporen gebruikten ze de bekende honden.

De noordkant

Deze start in het Zwitserse Martigny. De weg naar de col is een brede doorgaande weg waar je het liefst niet wil zijn, maar er is een mooie ontsnappingsroute. Even buiten Martigny is er in Les Valettes een weg richting het Lac du Champex. Dit is een bijzonder fraaie klim via een rustig bergweggetje. Vergis je echter niet, het is echt aanpoten, want de laatste 10 kilometer kennen een gemiddeld percentage van 8,5%. Hiermee schrijf je wel een mooie beklimming bij op je palmares. Na een korte afdaling kom je in Orsières weer op de route richting de Grand-Saint-Bernard.

De weg vanaf Martigny tot Orsières is voornamelijk vals plat, maar hierna begint het echt te stijgen. Hoewel het niet zwaarder wordt dan een procent of 6. Het is nog 26 kilometer tot de col. Hoe verder je komt, hoe fraaier het uitzicht wordt op de besneeuwde bergen van de Grand Combin. Na Bourg-Saint-Pierre rij je door een 6 kilometer lange galerij, soms afgewisseld door een echte tunnel. Hoewel je voornamelijk aan de lichte kant rijdt zijn lampjes ten zeerste aanbevolen.

Uiteindelijk sla je af richting de col. Eindelijk, nu begint het echte werk. Nog 6 kilometer klimmen tegen 9% over een rustige weg. De kale rotsen langs de weg en het uitzicht op de besneeuwde toppen maken dit tot een echt mooie klim. Ruig en hard. Dit is waar je voor komt. Op de col staat een hotel/restaurant. Tevens is er een meer. Bij mooi weer is het hier best toeven.

De zuidkant

De zuidkant vanuit Italië is absoluut mooier. Er zijn twee routes die starten in Aosta: via de hoofdweg en de kleine weg via Porossan. Aosta is een drukke stad, let daarop.

De route via Porossan is een echte beauty. Zodra je Aosta uitrijdt kom je in een oase van rust. Echt steil is het ook nergens, dit is bergfietsen van de hoogste categorie. Het ene minuscule dorpje volgt het andere op. Na een kilometer of 20 kom je op de grote doorgaande weg naar de pas. Zelfs in de zomer valt de drukte trouwens wel mee. Na 3 kilometer splitst de weg zich: linksaf het doorgaande verkeer richting de tunnel, rechtsaf fietsers en toeristisch verkeer richting de pas. Nog 1000 hoogtemeters te gaan in 14 kilometer. Vanaf hier openbaart zich een fabelachtig landschap. Eerst de nodige haarspeldbochten en met nog 8 kilometer te gaan wordt het landschap open en ruig. De weg ligt tegen de berg aangeplakt. Het 'colgevoel' is maximaal en de benen ga je nu wel voelen door de lengte en hoogte. De laatste kilometers zal het voor de meesten wel ploeteren zijn. Maar het is absoluut de moeite waard. De Colle del Gran San Bernardo is echt een fantastische klim die je gedaan moet hebben.

Ook als je kiest voor de hoofdweg is het genieten. De laatste 17 kilometer zijn dezelfde als de route via Porossan.

De doorgaande weg richting de pas kan zowel vanuit Zwitserland als Italië druk zijn. Wees daarop voorbereid. Gebruik licht om je zichtbaar te maken in de tunnels. Iets dat je eigenlijk altijd moet doen in de Alpen. Als het kan vermijd de drukke momenten met veel vakantieverkeer.

Accommodaties bij de Col du Grand-Saint-Bernard

Aosta, Martigny

Wacht niet met boeken. Bij veel accomodaties kun je gratis annuleren.

   

Wielerhistorie

19 mei 2023 staat de zuidkant van deze col op het programma in de 13e etappe van de Giro d'Italia. Deze zware etappe kent drie zware beklimmingen en finisht in Crans-Montana.

Tot en met de jaren 60 van de vorige eeuw kwamen zowel de Giro als de Tour met enige regelmaat langs. Vooral van de Tour is dat opmerkelijk, omdat geen van beide zijden in Frankrijk ligt. Maar daarna gebeurde het nog zelden. In 2006 maakte de col nog onderdeel uit van het Giroparcours.

De laatste keer dat de Tour hier voorbij kwam was in 2009. De 16e etappe ging van Martigny (Zwi) naar Bourg-Saint-Maurice (Fra) over de Col du Grand-Saint-Bernard en de Col du Petit-Saint Bernard. De Spanjaard Mikel Astarloza kwam als eerste over de finish. Deze winst werd hem later echter ontnomen, nadat bekend werd dat hij voor de Tour betrapt was op epogebruik.

Cyclo

Profielen

Col du Grand-Saint-BernardCol du Grand-Saint-Bernard noord

Col du Grand-Saint-BernardCol du Grand-Saint-Bernard zuid

Col du Grand-Saint-BernardCol du Grand-Saint-Bernard zuid via Porossan

Route


Klik op de afbeelding om de route te downloaden.

De hoogste beklimmingen van Europa, de lijst

De hoogste beklimmingen van Europa, de lijst:

1 Pico Veleta Spanje 3375
2 Tiefenbachferner Oostenrijk 2829
3 Cime de la Bonette Frankrijk 2802
4 Col de l'Iseran Frankrijk 2770
5 Passo dello Stelvio Italië 2758
6 Kaunertal Oostenrijk 2750
7 Colle dell’Agnello /
Col Angel
Italië /
Frankrijk
2744
8 Passo Gavia Italië 2652
9 Col du Galibier Frankrijk 2642
10 Colle del Nivolet Italië 2632
11 Grossglockner Hochalpenstrasse
Oostenrijk 2571
12 Timmelsjoch /
Passo Rombo
Oostenrijk /
Italië
2509
13 Pass Umbrail Zwitserland /
Italië
2503
14 Colle delle Fauniera /
Colle dei Morti
Italië 2481
15 Nufenenpass /
Passo della Novena
Zwitserland 2477
16 Col du Grand-Saint-Bernard /
Colle del Gran San Bernardo
Zwitserland /
Italië
2473
17 Furkapass Zwitserland 2436
18 Roque de los Muchachos Spanje 2426
19 Hochwurtenspeicher Oostenrijk 2421
20 Col du Granon Frankrijk 2413

Foto's

Col du Grand-Saint-BernardBegin van de echte pasweg Zwitserse kant


Col du Grand-Saint-BernardZwitserse kant


Col du Grand-Saint-BernardZwitserse kant


Col du Grand-Saint-BernardBlik vanaf de col


Col du Grand-Saint-BernardHaarspeldbochten Italiaanse kant


Col du Grand-Saint-BernardSplitsing hoofdweg en pasweg Italiaanse kant


Col du Grand-Saint-BernardOp 2000 meter Italiaanse kant


Col du Grand-Saint-BernardDe col


Col du Grand-Saint-BernardLac du Grand-Saint-Bernard


Foto's: Michiel van Lonkhuizen (CyclingCols): 3, 4 - Ron Pronk: 2, 5.

Comments (0)

Create an account, or click here to log in


Only logged-in users can post a comment

   

Did you know that CycloWorld also has an online shop

Check it out.

Discount on event tickets up to 50% and much more.

Related posts