News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Contact
22-11-2022 | Frank Jansen

De routes van Les 3 Ballons

Les 3 Ballons (L3B) is al jaren een van de meest populaire cyclo's in de Benelux. Niet verwonderlijk, want de reisafstand is beperkt terwijl het parcours beestachtig zwaar is. Volgens sommigen zelfs zwaarder dan La Marmotte. Het parcours van L3B is in de loop der jaren een aantal keer veranderd. Wij zetten alle routes voor je op een rijtje. En natuurlijk hebben we de GPX-bestanden ook voor je verzameld in een collectie op ons Komootkanaal.

1. De traditionele route (2012 en eerder)

De start vond plaats in Champagney, en de finish op La Planche des Belles Filles. Het parcours deed de naam van de cyclo eer aan, want er werden inderdaad drie ballonnen beklommen: de Ballon de Servance, Grand Ballon en Ballon d'Alsace.

De finish op La Planche des Belles Filles was tot en met 2011 overigens op de parkeerplaats. In 2012 werd de weg enkele honderden meters doorgetrokken vanwege de Tourfinish. Dit resulteerde in een extreem steil slot van 20%. Overigens nog zonder het onverharde gravelstuk van de Super Planche des Belles Filles. Opmerkelijk blijft dat deze klim al jaren berucht was bij cyclorijders terwijl de Tour er pas in 2012 voor het eerst kwam.

Na de finish moesten de deelnemers nog een kleine achttien kilometer terug naar Champagney rijden.

2. Abandon Planche (2013 t/m 2016)

In 2013 wilde Champagney niet langer de startplaats zijn, waardoor de organisatie koos voor een radicaal ander parcours. In de oorspronkelijke route zaten vooral langere beklimmingen, het nieuwe parcours bestond echter uit een mix tussen lange geleidelijke beklimmingen en korte, steile hellingen. Daaronder de gevreesde Col de Chevrères en de extreem steile Route de Beulotte.

De grootste wijziging was echter het verdwijnen van de finish op La Planche des Belles Filles. De oorspronkelijke route werd min of meer in tegengestelde richting gereden. Met als gevolg dat de Col de Hundsruck van de makkelijke kant werd beklommen en de Grand Ballon van de moeilijkste kant. Omdat de Ballon de Servance niet meer in het parcours zat was er eerder sprake van Les 2 Ballons dan van Les 3 Ballons. Tot slot werd ook de startplek verplaatst naar Luxeuil-les-Bains, waar vreemd genoeg niet werd gefinisht.

3. Terugkeer van de Planche (2017, 2018 en 2020)

Vanwege aanhoudende kritiek en teruglopende belangstelling besloot de organisatie in 2017 de finish weer bovenop La Planche des Belles Filles te leggen. Echter, gecombineerd met Luxeuil-les-Bains als startplaats, leidde dit tot een logistieke uitdaging. Eenmaal gefinisht moesten de deelnemers namelijk nog ruim veertig kilometer overbruggen terug naar de start. De organisatie voorzag in busvervoer, maar daarover regende het klachten.

4. Ballon de Servance verdwijnt eenmalig (2019)

Om veiligheidsredenen werd in 2019 eemalig de Ballon de Servance vervangen door de Col de Chevrères. De afdaling van de Servance zou te gevaarlijk zijn. In 2020 zou de Ballon de Servance terugkeren, ware het niet dat deze editie werd afgelast door COVID.

5. Ronchamps als nieuwe startplaats (2021 en 2022)

De matige logistiek draaide L3B bijna de nek om, de belangstelling liep ieder jaar terug. In 2021 besloot de organisatie daarom te switchen naar een nieuwe finishplaats, veel dichter bij La Planche des Belles Filles. Dat werd Ronchamps, dat vlakbij Champagney ligt. Na de finish konden de deelnemers gewoon op de fiets terug een kleine twintig kilometer naar de startplaats rijden. Verder is dit een klassiek L3B parcours dus mét Grand Ballon en Ballon de Servance. Een échte 3 Ballons dus. Het grootste verschil met de oorspronkelijke route uit 2012 is dat nu rechtstreeks via Le Markstein naar de Grand Ballon wordt gereden in plaats van via de Col de Bramont en de Route des Crêtes.

Helaas is de editie van 2021 nooit verreden. De oorspronkelijke cyclo in juni werd verplaatst naar augustus vanwege COVID maar daar bleek te weinig belangstelling voor te zijn, waarna afgelasting volgde. In 2022 ging Les 3 Ballons dan eindelijk wél door, op het vernieuwde parcours. Een verslag lees je hier.

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts