Ralph Ornelis

08-09-2021

Gran Fondo Isle of Man: dit smaakt naar meer

Met veel enthousiasme vertrok ik vrijdagochtend naar Brussel voor mijn trip naar the Isle of Man. Ik ben hier voor de Gran Fondo Isle of Man. Een relatief onbekende, maar zeer aantrekkelijke cyclo met 139 km en 1950 hoogtemeters. Bovendien onderdeel van de UCI Gran Fondo World Series. Ik had al veel gehoord over het grillige weer en de wind op het eiland, maar daar stopte het ook. Het werd mijn eerste ervaring met the Isle of Man, en wat mij betreft zeker niet mijn laatste.


Isle of Man

Het eiland ligt tussen Ierland en Engeland in, zo'n 65 km van de Engelse kust. Het is 5x zo klein als Luxemburg. Er vertrekken boten vanuit Dublin en Liverpool, maar het makkelijkst is om (net als ik) te vliegen. Het eiland zou je kunnen kennen van het tv-programma TopGear, dat hier veelvuldig kwam filmen vanwege de afwezigheid van een snelheidslimiet.

Eenmaal aangekomen werd ik zeer hartelijk onthaald door mijn chauffeur die me naar Ramsey bracht, de grootste plaats in het noorden. Het eerste wat me opviel was dat de wind. Het was me direct duidelijk: die ging bepalen hoe goed ik zou vooruitgaan in deze granfondo. Er is bovendien geen centimeter plat op het eiland: elke weg is golvend. Bij de start van de cyclo viel dit enorm op. Ik denk dat ik een van de enige Europeanen van het vasteland was, buiten een paar Spanjaarden.

Meteen koers

Het tempo zat er bij de start direct goed in. Ik weet niet hoe ik het moet beschrijven, maar de eerste 30 km werden aan hoog tempo afgewerkt. Het constant golvende parcours leende zich hier ook volledig toe. Zodra je ergens een korte afdaling had, kon je je perfect lanceren voor het volgende klimmetje. Het eerste moeilijke punt was het open terrein van het vliegveld waar we over moesten. Vol wind op kop en we waren met een groepje van 7 dus we wisselden elkaar af.

Op de volgende klim van 9 km toch een paar keer gevoeld dat het niet ideaal was. Bij het checkpoint op de top van de berg waar de bevoorrading ook was, heb ik een groepje van de Swindon Wheelers leren kennen waarmee heb ik verder mee gereden. Vergeet ook zeker niet te genieten van het prachtige landschap als je ooit deze granfondo zou doen, dat is zeker de moeite waard. Wel opletten voor de steile afdalingen, want die kunnen verraderlijk uit de hoek komen, ik spreek hier uit ervaring omdat ook kennis heb mogen maken met een muurtje. Gelukkig zonder veel erg.

Ik heb vanaf dat moment een normaal tempo mijn ritje afgewerkt en zo nog wat van de prachtige natuur genoten. 

De wedstrijd

Over de koers zelf kan ik maar enkel chapeau zeggen tegen de winnaar: Tyler Hannay. Op zo'n parcours zo uithalen naar de tegenstand en ze op 3 minuten rijden was fenomenaal, zeker als je weet dat hij het verschil maakte op de laatste klim, deze was slechts 2 km lang, maar wel met een gemiddeld stijgingspercentage van 17%, met een piek van 27% over een stuk van 200m. 75% van het deelnemersveld moest stapvoets naar boven op dit stuk, maar Tyler accelereerde hierop en pakte zo minuten voor op de rest. Hij is een jong talent die de keuze had om voor een Belgische jeugdploeg te rijden, maar aangezien zijn sterkte het klimmen en de bergen is. heeft hij een andere keuze gemaakt.


Uit betrouwbare bron weet ik dat hij heeft gekozen voor het jeugdteam van FDJ, een van de betere Franse ploegen. Hun trainingsgebied bevindt zich aan de Frans-Zwitserse grens, wat ideaal is voor om nog beter te worden in klimmen. Zijn grootste minpunt is naar eigen zeggen het dalen, maar dat zal wel snel in orde komen.

We zullen nog veel horen van deze jongeman in de toekomst. Tot slot wil ik de organisatie ook bedanken voor alles. Het kon niet beter! Ik kom zeker terug naar dit eilandje. Zelfs om eens een weekje te komen trainen. See you next time Ramsey!

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts

Tripreport
© Ralph Ornelis
Verslag
© Uli Hugger