News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
01-01-2023 | Pieter Frolichs & Nicolien Luijsterburg – www.ridelikea.pro

Gran Fondo Tour Eilat: racen als een prof door de woestijn

Als je de gemiddelde Europese wielrenner vraagt of hij/zij nog deelneemt aan een race in december zul je in de regel niet verder komen dan een Zwift-wedstrijd of een crosswedstrijd in de Nederlandse blubber. Zeker voor een granfondorijder, die deze periode normaal gesproken gebruikt om de training weer op te pakken als het weer het toelaat, zal er geen wedstrijd op het programma staan. Die gaat liever zijn of haar doelen voor het volgende seizoen uitzoeken.


Het racegevoel overtreft de Europese granfondo´s

Hoe anders is ons programma: een granfondo in Israël, door de woestijn, met start en finish in Eilat, gelegen aan de Rode Zee. En dat met zon en bij temperaturen van 25 graden. In het weekend voor Kerstmis zijn we in Eilat om deel te nemen aan de Gran Fondo Tour Eilat. Drijvende kracht achter de Tour Eilat is Harel Nahmani, die als fanatieke wielrenner in het verleden zelf naar Europa, om precies te zijn Italië, reisde, om deel te nemen aan verschillende granfondo´s en etappekoersen, waaronder de TOUR Transalp.

Hij realiseerde zich dat in Israël geen cyclo's voor wielrenners werden georganiseerd en startte met zijn bedrijf Gran Fondo Israël de organisatie van internationale granfondo´s, waaronder de Gran Fondo Dead Sea, Tour Arad, Tour en Gran Fondo Arava. Het belangrijkste event is echter de Tour Eilat. Het is overduidelijk dat Harel veel ervaring heeft met het organiseren van wedstrijden en dit toepast bij de organisatie van de Tour Eilat. De race kent een uniek karakter, met een proloog van 3,5 km op vrijdagmiddag en een granfondo op zaterdag van 139 km en 1400 hoogtemeters (het weekend in Israël valt op vrijdag en zaterdag). Per dag wordt er een klassement opgemaakt, er zijn dus winnaars voor zowel de proloog als de cyclo, maar waar het uiteindelijk om draait is het algemeen klassement: de tijd over beide dagen. De wedstrijd staat onder toezicht van de Israëlische wielerfederatie en er wordt gereden met de bekende wedstrijdchips van MyLaps. Geen stuurbordjes, maar een kaderplaatje en twee rugnummers voor de rijders, volgauto´s van waaruit bevoorraad kan worden en volledig afgesloten wegen: er is ons geen Europese granfondo bekend die zo dicht bij een ´echte´ race komt. Als wielrenner is dit puur genieten, zeker ook omdat er meerdere professionals van Israël Premier Tech – Start Up Nation aan de start staan.

Met 50% korting naar de GF Gavia e Mortirolo

Wij hebben een beperkt aantal startbewijzen met 50% korting. De reguliere prijs is €60, bij ons betaal je maar €30. Je koopt bij ons een code waarmee je gratis kunt inschrijven.

De code is te gebruiken voor alle afstanden.

Profiteer snel want OP=OP.

   

Proloog: Schade beperken en herstellen op het strand

Iedere wielrenner ziet op tegen een maximale inspanning, en met nog maar een paar weken training in de benen wordt de proloog een behoorlijke fysieke en mentale opgave. De schade beperken voor de volgende dag lijkt de beste strategie. De eerste helft van de proloog staat er een harde tegenwind en is het ouderwets stoempen, zoals in de Nederlandse polder. Na het keerpunt staat diezelfde harde wind in de rug. Dit betekent uit alle macht proberen om hetzelfde vermogen vast te houden als op de heenweg, maar dan met een hoge cadans. In de praktijk betekent dit heen met 30 à 35 km per uur en terug vliegen boven de 60 km per uur. En dat alles op een zo hoog mogelijke hartslag en met het zuur tot diep in onze benen. Dit hebben we gemist als kiespijn. De strategie heeft wel gewerkt en we finishen als tweede (Nicolien) en vijfde (Pieter) in de daguitslag. Met een beperkte achterstand biedt dit kans voor het algemeen klassement.


Foto: Pieter helemaal rechts in beeld, in het oranje.

Een paar keer op de kant maar de echte waaiers blijven uit

Het is als vanouds vroeg als de wekker gaat, de start van de granfondo staat gepland rond 7:00. Het moment dat de zon opkomt, maar het nog wel fris kan zijn in de woestijn. Dat is namelijk waar we vandaag gaan racen! Voor de zekerheid steken we nog een plastic zakje onder ons raceshirt als ´windvestje´ voor het eerste uur. De eerste vijftig kilometer rijden we in noordelijke richting naar Ketura junction, van waaruit de klim naar Eagle Mountain begint. Ook vandaag blaast de wind uit het noorden en is het de verwachting dat de race gesloten blijft tot de klim naar Eagle Mountain. In een mooi peloton rijden we over een grote weg Eilat uit en zodra de neutralisatie is opgeheven regent het aanvallen. De weg is eigenlijk perfect voor een echte waaierkoers in de woestijn, zoals ook vaker te zien is in de UAE Tour. Helaas voor ons, maar waarschijnlijk een groot geluk voor de meesten, staat er geen zijwind. Op een paar punten gaat het even op de kant en is het flink aanpoten om je plek in het peloton te behouden, maar voor het grootste deel is het vooral sparen voor de klim.

Verleng de gratis proefperiode van Join.cc

Improve your ride

JOIN Cycling is de nummer 1 app voor je slimme, flexibele en persoonlijke trainingsschema. Speciaal voor de bezoekers van CycloWorld hebben wij een unieke aanbieding. Een verlengde gratis proefperiode! Zo maak je 28 dagen kennis met de dynamische trainingsschema’s die zich aanpassen aan jouw persoonlijk profiel, trainingshistorie, voortgang, trainingsdoel en drukke leven.

   

Koersen in de woestijn

De klim naar Eagle Mountain, die zeer waarschijnlijk beslissend is, ziet er op papier goed uit: 5 km tegen 6,5%. Vanaf het moment dat we de grote weg afdraaien, gaat de gashendel zoals verwacht open. De mannen van Israël Start up Nation leiden het peloton dat gelijk uit elkaar spat. Ook op de klim heeft de wind vrij spel en is niet behulpzaam.

Pieter: Ik zie mijn concurrenten al snel in de problemen komen en volg twee eliterijders. Het gaat hard en het is dertien minuten volle bak geven, maar het valt niet tegen. Zeker niet als ik bovenkom in een groepje van zes, en er maar een tien eliterenners voor ons rijden.

Aangekomen op de top is er nog 85 km te gaan, waarvan de laatste 15 km afdalen naar Eilat. Tot deze afdaling rij je over zogenaamde ´rolling hills´, maar toch voornamelijk licht bergop. De wind die nu in de rug zou moeten staan helpt een beetje mee, maar voelt niet altijd als wind in de rug.

50% korting op Granfondo Top Dolomites

Wij hebben een beperkt aantal startbewijzen met 50% korting. De reguliere prijs is €54, bij ons betaal je maar €27. Je koopt bij ons een code waarmee je gratis kunt inschrijven.

De code is te gebruiken voor alle afstanden.

Voor deze en alle andere aanbiedingen geldt: OP=OP.

   
Nicolien: Op de klim is alles uit elkaar gespat. Er zijn kleine groepjes gevormd, maar ook deze splitsen snel. Uiteindelijk kom ik alleen boven. Ik weet dat de eerste dame ver vooruit is, en dat een andere dame niet ver achter me zit. Ik besluit om niet te wachten op groepjes achter mij, maar in mijn eentje op pad te gaan. Een lange individuele tijdrit.

In de tussentijd is het ook tijd om te genieten van de omgeving. Het wedstrijddecor is prachtig, de woestijn is helemaal niet saai! Op kilometer 115 zijn er nog twee klimmetjes, op papier niet de lastigste, maar de benen zijn vermoeid.

Pieter: Het is volle bak koers, kop over kop rijden met zes man vrijwel constant tegen de 43 km per uur. Op de lange, uitgestrekte weg zien we de eerste groep constant rijden, op anderhalve minuut voorsprong. Het is pas december, maar mijn lichaam verteert deze inspanning redelijk goed. De renners in mijn groepje hebben een volgwagen mee en vanuit de auto worden we bevoorraad met drinken.


Foto: Nicolien Luijsterburg (rechts, met de witte helm)

Nicolien: Vanuit de auto van de wedstrijdleiding krijg ik door wat mijn voorsprong is op de nummer 3. Deze is gegroeid van veertig seconden naar één minuut. Ik ga met vertrouwen de laatste afdaling in.

Na het laatste klimmetje is het 15 km afdalen naar Eilat. Een brede weg, perfect asfalt en vrij weinig bochten. Maar concentratie is noodzaak want de afdaling is supersnel. Wat een geweldige afdaling!

Topresultaten op de valreep van 2022

In de laatste 25 km van de granfondo haalt Pieter nog een renner uit zijn categorie in. Hij wint de granfondo en de het algemeen klassement in de Tour Eilat, en zou elfde zijn geworden in de eliterace. Nicolien wordt tweede in de eliterace, zowel in de granfondo als het algemeen klassement. Uiteraard zijn we blij met deze resultaten, op zo’n ongewoon moment in de voorbereiding op komend seizoen. Maar bovenal, wat hebben we genoten van deze race! De organisatie is professioneel, er is veel aandacht voor veiligheid van de renners en het koersgevoel is onovertroffen. Deze cyclo is een prachtig doel voor iedereen die nog een keer wil koersen in de winter, en ook nog wil genieten van lekker weer en heerlijk eten!

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts