Luc Nouwen

24-08-2021

UCI Gran Fondo World Series: welkom in Bosnië-Hercegovina

Of is het Republica Serbska? Ik heb genoeg aan de Belgische staatsstructuur om me hierin ook nog te verdiepen… Graag een tijdrit en een wegrit in de buurt van Sarajevo, met Pale, Lukavica en Jahorina (ooit een pleisterplaats voor de winterspelen) als speerpunten.


Corona bestaat niet in Sarajevo

Het ging om kwalificatiewedstrijden voor de wereldkampioenschappen in het kader van de UCI Gran Fondo World Series (GFWS). De finalewedstrijd van deze kampioenschappen vindt begin oktober plaats op dezelfde omlopen in Sarajevo. Net als verleden jaar heeft COVID-19 al veel roet in het eten gegooid van deze door Golazo in samenwerking met de UCI opgezette reeks wedstrijden. De sympathieke Erwin Vervecken, voormalig wereldkampioen cyclocross, fungeert als sponsor en mentor. Recent werden kwalificatiewedstrijden in Griekenland, Finland, Zuid-Korea en Moskou afgelast. De Russen slaagden erin om dit 24 uur voor de start te doen!

Maar Sarajevo ging door. Schijnbaar geen corona te bespeuren: nauwelijks mondmaskers, niemand houdt afstand en handen worden gretig geschud. De deelnemerslijst getuigt van een bont internationaal gezelschap. Het aantal deelnemers is voor een granfondo eerder beperkt; de organisatie komt niet aan 300, wat de pret niet mag bederven.

Het tijdritparcours is iets langer dan 18 kilometer. Het loopt de eerste zeven kilometer omhoog, gaat dan door een tunnel, waarna een vrij steile afdaling volgt. Midden in de afdaling moet je de remmen dichtknijpen en rechtsomkeer maken: in eerste instantie vrij steil omhoog dus (en dat doet pijn), terug de tunnel door en dan in vliegende vaart naar de aankomst in het centrum van Pale.


Het profiel van de tijdrit zowel voor kwalificatie als voor WK

Chaos troef

De organisatie en planning van de tijdrit kan je op zijn best als een meesterwerk in improvisatie zien. Oorspronkelijk zou de rit vrijdagmorgen plaatsvinden; dat werd eerst verschoven naar 17:00 uur en daarna naar 18:00 uur. Na een eerste verkenning heb ik de organisatie erop gewezen dat een deel van de tunnel niet verlicht was. Ik zag niets; het was recht vooruitkijken naar de lichtjes 200 meter verder en hopen dat er geen putten in de weg waren en ik niet tegen de wand zou knallen…. “Men was er zich van bewust.” Tijdens de wedstrijd bleken er dan twee motorrijders te staan die met hun verlichting de weg enigszins zichtbaar maakten....

Subscribe for our newsletter and receive the most most actual gran fondo news

* obligated


De mediofondo, de kwalificatiewedstrijd voor mannen vanaf 60 jaar en voor alle vrouwen, was gepland voor zaterdag 14 augustus. De granfondo voor zondag 15 augustus. Een week voordien bleek dat beide wedstrijden op zondag van start zouden gaan. Zeer vervelend als je dan je reisplannen moet omgooien. De mediofondo zou 5 minuten na de granfondo starten. Dat bleek toch niet het geval te zijn, zodat je als oude rakker de eerste 30 km aflegt tegen 42 per uur… wat je natuurlijk bekoopt zodra de weg 6 km lang 10-14% omhoog gaat!


De start van de tijdrit

Podium

De afstand van de kwalificatiewedstrijden was 'slechts' 64 en 100 km. Tijdens het wereldkampioenschap wordt dat 100 km voor mannen vanaf 60 en vrouwen vanaf 50 jaar. De rest rijdt 135 km. Het zijn bergritten: de beklimming van Luckavica naar Trebevic is erg zwaar; tijdens het WK mag de oudere generatie deze beklimming tweemaal doen en de jongere driemaal.

Vanuit de lage landen kan je via Wenen naar Sarajevo vliegen of je kan een slordige 1.800 kilometer met de auto afleggen. Tijdens mijn autoreis heen, waren de grenscontroles doenbaar; op de terugweg hebben we meer dan anderhalf uur moeten aanschuiven aan de grens Bosnië - Kroatië en meer dan twee uur aan de grens Kroatië -Slovenië… Tip: je hebt niet alleen een vignet nodig voor de autostrade in Oostenrijk, maar ook in Slovenië!

Het was niet allemaal rozengeur en maneschijn, maar toch houd ik er een positief gevoel aan over. Ik mocht voor de eerste keer een internationaal podium bestijgen en dat was het allemaal waard. Veel deelnemers waren er niet in mijn categorie voor de tijdrit: acht waren er ingeschreven en er zijn er vijf opgenomen in de uitslag. Ik eindigde derde na een Brit die enkele jaren geleden het wereldkampioenschap tijdrijden in Albi won en een Sloveen die de beste werelduurprestatie bij de 60-plussers op zijn naam heeft staan. Ik sta daar dus in mooi gezelschap!

Bekijk hier alle uitslagen.

Opvallend: zowel de tijdrit als de granfondo werd een prooi voor vriend van de show Johnny Hoogerland. Wij spraken hem laatst in onze podcast. Benieuwd? Beluister hier alle afleveringen.

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts