News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
04-09-2023 | Marcel van Herten

Grenzeloos, een fietsorgasme in Pays de Herve

Glooiende, groene heuvels, prachtige vergezichten, pittoreske dorpjes, gastvrijheid en natuurlijk een oneindig aantal beklimmingen. Dat is Zuid-Limburg.

In Nederland blijft deze regio daarmee de onbetwiste koploper voor de wielersporter. De meest recente aflevering van CycloWorld de Podcast stond zelfs helemaal in het teken van Zuid-Limburg. Maar de laatste jaren was de aanwezigheid van de vele fietsers voor de bewoners in de regio niet louter positief. Het gedrag van veel wielertoeristen, hun grote aantallen en het gebrek aan wederzijds begrip leidden geregeld tot frustratie en zelfs agressie. Dat dit niet langer zo kon, daar waren ze in Limburg al langer achter. Maar hoe dan wel?


© Nas-Raddine Touhami

Limburg Cycling

Het wieler-DNA zit diep verankerd in Limburg . De provincie Limburg heeft altijd oog gehad voor het maatschappelijke en economische belang van de wielersport, maar zag ook de versnippering door de vele organisaties die met de sport bezig waren. Onder haar impuls werd in 2016 Limburg Cycling opgericht. De taak die Limburg Cycling meekreeg was duidelijk: vervul enerzijds de rol van ploegleider van het Limburgse wielerplan en wees anderzijds gids voor kennis en duurzame samenwerking. Limburg Cycling is inmiddels niet meer weg te denken uit het wielergekke Limburg. Als verbindende organisatie onderhoudt ze contacten met ruim tweehonderd organisaties en is ze betrokken als aanjager, subsidiënt, promoter, sponsorwerver, facilitator, opleider/ontwikkelaar. Dit alles met als doel om niet alleen de top- en breedtesport te promoten, maar ook de wielertoerist te laten genieten van de fietshotspot van Nederland.

Limburg Cycling was de aangewezen partij om naar een oplossing te zoeken. Naast de campagne #samenopweg, waarmee ander gedrag en begrip werd gestimuleerd, moest er buiten de gebaande paden gedacht worden. Uitkomst van dat proces was spreiding. Het concept is heel simpel: gebruik je eigen voor- en achtertuin. Die is namelijk uitdagend, divers en grotendeels onontdekt voor het grotere fietspubliek. De campagne #Grenzeloos was geboren. Om de campagne te laten slagen waren er mooie, uitdagende en aantrekkelijke routes nodig. Die routes werden onder anderen gebouwd door Nas-Raddine Touhami. Voor mij als Limburger daarom hoog tijd om Nas-Raddine op te zoeken en samen op pad te gaan. Kan hij mij na 35 jaar fietsen in de regio nog verrassen?

Een avond met fietsporno

Als ik Nas-Raddine tref bij Hoeve De Laethof in Mesch (net onder Maastricht) trekken de laatste regenwolken van die middag weg en begint een flets zomeravondzonnetje door te breken. “Perfect weer voor mooie wielerpornografische foto’s,” zegt Nas-Raddine. De toon is gezet en met een dikke smile op ons gezicht stappen we op de fiets. Vanavond gaan we het land van Herve in. Ik kom er geregeld, maar we zijn nog geen vijf kilometer onderweg of we rijden al op voor mij onbekende, verkeersarme en glooiende wegen. Via Neufchâteau laten we Les Waides en de abdij van Val-Dieu rechts van ons liggen. We draaien en keren door het landschap. De avondzon begint de horizon inmiddels te voorzien van fantastische kleuren. “Normaal gesproken moet je voor dit soort kleurenpracht en uitzichten naar het zuiden van Europa, maar in Zuid-Limburg heb je dat gewoon in onze achtertuin,” merkt Nas-Raddine op.

Het wegdek in deze regio is verrassend goed, zelfs de kronkelde achterafweggetjes zijn van perfecte kwaliteit. “Ik maak veel gebruik van Open Street Map. Als daarin de wegen wit en smal zijn wordt het interessant. Komoot en Google Streetview zorgen dan voor de rest van de info. Daarna is het opstappen en uitproberen.” Bij elke bocht word ik verrast door weer een ander vergezicht of steile muur. Mijn gids waarschuwt me gelukkig op tijd als er weer geklommen moet worden. De borden met excepté circulation locale en de lichte mosgroei op het asfalt verraden dat er weinig verkeer komt. Dit laatste in combinatie met de stijgingspercentages van 15 tot 16% zorgt ervoor dat mijn achterwiel zelfs een aantal keren wegslipt. Voor Nas-Raddine is dat geen enkel probleem: “Fietsen is voor mij op ontdekking gaan. Ik kan zeggen dat ik elk weggetje hier in de regio al een keer gereden heb. Als ik dan een route bouw probeer ik er wel een mooie flow in te krijgen. Je kunt het zo gek maken als je wil, maar wat we allemaal echt willen is genieten. Dat probeer ik wel te bereiken met mijn routes, weg van de drukte en de geijkte wegen. Onze regio is immers veel meer dan alleen het parcours van de Amstel Gold Race. Met mijn routes probeer ik de regio vanuit een ander perspectief te belichten en daar horen vanzelfsprekend de verborgen pareltjes zoals vanavond bij.” Die missie is vandaag zeker geslaagd, want tijdens de route geniet ik volop en word ik continu verrast.

De laatste jaren gaat vaak ook de fotocamera mee. Een beetje op mijn verzoek vandaag ook. Onze eerste fotostop doen we op de beklimming van de Grijze Stenen: Mur de Grises Pierres. “Eerst er een beetje inkomen en het licht goed inschatten, de echte mooie plaatjes komen straks wel. Rij jij maar even op en neer.” Altijd fijn als het dan 13% omhoog loopt.


© Nas-Raddine Touhami

De weg voor jezelf

“Zuid Limburg is op veel plekken te druk. De regio kreunt onder haar eigen succes. Terwijl je vijf kilometer verderop dit hebt. Mooi wegdek, een diversiteit aan klimmen van lopers tot steile kuitenbijters en meestal heb je de weg voor jezelf. De routes van de Amstel Gold Race en de hernieuwd geïntroduceerde Mergellandroute zijn zeker mooi. Maar ze zijn eigenlijk alleen op een doordeweekse dag buiten de vakantieperiodes te doen. En ook dan moet je vroeg op pad wil je een beetje verkeersvrij kunnen rijden. Limburg Cycling benaderde mij of ik hen wilde helpen met de campagne #Grenzeloos. Uit onderzoek naar het gedrag van de fietstoerist bleek dat de rondjes die gereden worden zo’n tachtig tot honderd kilometer zijn, met niet heel veel hoogtemeters. Maar ook bereikbaarheid van startpunten, met een parkeerplaats en horeca om na de rit een welverdiende versnapering te nuttigen werd genoemd. En dat is dan weer belangrijk voor de lokale horeca en bijvoorbeeld Visit Zuid Limburg (het oude VVV). Voor mij waren dat fijne uitgangspunten om routes te bouwen.”


© Nas-Raddine Touhami

Al pratende stapelen de hoogtemeters zich gestaag op. Inmiddels draaien we de Rue de Maestricht in Battice op en hebben we het hoogste (320 meter) en tevens zuidelijkste punt van onze rit bereikt. Bij Mortier geeft Nas-Raddine me een seintje dat we een van de mooiste wegen van de regio opdraaien. We duiken de vallei van het beekje Ruisseau de Lhonneux in en via prachtig nieuw asfalt bereiken we Saint-André. Nas-Raddine heeft niets te veel gezegd en ik bedenk dat ik mijn nog actief fietsende vader André (inmiddels 77) hier een keer mee naartoe moet nemen. Leuk voor de foto. We dalen de Chemins des Crêtes richting Dalhem af. “Eigenlijk moet je deze weg in de andere richting rijden, dan heb je een gave beklimming richting Mortier via de Trix des Moines. Of je rijdt vanuit Dalhem om hem te combineren met de langere Côte de Mortier,” zegt Nas-Raddine terwijl we ons laten afzakken richting het genoemde Dalhem. Na wat laatste hobbeltjes rijden we net voor zonsondergang de grens over van Moelingen (B) naar Withuis (NL) en is het uitbollen naar Mesch.

Wie is Nas-Raddine?

Vanuit Veenendaal verhuisde Nas-Raddine Touhami op twaalfjarige leeftijd naar Zuid-Limburg. Fietsen is hem met de paplepel ingegoten. Eerst op een crossfietsje en na een uitstapje naar de voetbal en skaten was de stap naar de mountainbike uiteindelijk snel gemaakt. Na een tijdje werd zijn passie breder richting alles wat twee wielen en trappers heeft. In een directe omgeving waar veel prestatiegerichte fietsers wonen waren de leuke fietsgroepjes snel gevonden. Maar ontdekken en genieten ging bij Nas-Raddine altijd voor hard rijden. Vanuit uitvalsbasis Ében-Émael, net over de grens bij Maastricht, probeert Nas-Raddine elke dag iets nieuws te ontdekken. Als ambassadeur en storyteller voor Shimano, TREK en Mountain Bike Plus magazine draagt hij zijn passie over aan andere liefhebbers. Hierbij steekt hij zijn voorliefde voor de Vlaamse en Waalse klassiekers niet onder stoelen of banken getuige de Super Classic-serie die hij maakte voor Shimano. En met de Local & Beyond-serie voor Shimano gaat de ontdekkingstocht dicht bij huis nog een stapje verder.

Nas-Raddine volgen? Check zijn Instagram of Komoot-kanaal.

Meer dan het Heuvelland

Limburg Cycling zette samen met onder andere Visit Zuid Limburg in op spreiding van de wielertoeristen. Er wordt niet alleen gestimuleerd om verkeersluwe gebieden in de Nederlands-Belgische grensstreek op te zoeken. “Limburg is groter dan alleen het Heuvelland. Midden- en Noord-Limburg zijn ook supergaaf om te fietsen. Zeker als je bij jou in het Hinterland (red. omgeving Roermond) de wegen opzoekt is er genoeg verkeersluw materiaal. En dan hebben we het nog niet gehad over wellicht een van de mooiste gravelgebieden in Nederland, de Meinweg. Ook hier speelt Limburg Cycling op in met routes en sinds dit jaar met de spin-off website Land van Grind en Zand. Hele gave ontwikkelingen allemaal. De #Grenzeloos-campagnewebsite wordt trouwens steeds beter gevonden. Leuk voorbeeldje was laatst het verzoek van fietsende youtuber Douwe Doorduin voor een route waarin hij helemaal naar de klote kon gaan in honderd kilometer. Ook dat is promotie voor de regio en onze campagne. Maar er ligt nog zo veel op een steenworp afstand van Zuid-Limburg om te ontdekken. Haspengouw, het gebied rondom de Rurstausee en het oude industrielandschap rondom Luik. Ook hier kun je routes van vinden via het Komoot-kanaal van Limburg Cycling. Dat gaat van relaxte rondjes tot extreme routes als de Hel van Houtepen of de Hoogste toppen van de Benelux. Voor ieder wat wils.”


© Nas-Raddine Touhami

Nas-Raddine maakte voor ons uiteraard een drietal mooie routes. En om binnen de kaders van de #Grenzeloos-campagne te blijven routes met verschillende invalshoeken. De eerste route voert je door een stukje onbekend Zuid-Limburg. Vanuit Elsloo gaat het richting het oosten. In de streek waar de dorpen allemaal eindigen op rade. Honderd kilometer over grotendeels verkeersluwe wegen met korte holle wegen en kuitenbijtertjes. Uiteraard mag een langere route door Zuid-Limburg met veel hoogtemeters niet ontbreken. Eentje waar je in 115 kilometer ruim tweeduizend hoogtemeters aftikt, maar nooit de eigen route kruist. Ten slotte de uitgebreide versie van de route uit dit artikel door het Land van Herve. Alle routes zijn terug te vinden op het Komoot-kanaal in de Limburg collectie.

Comments (0)

Create an account, or click here to log in


Only logged-in users can post a comment

   

Did you know that CycloWorld also has an online shop

Check it out.

Discount on event tickets up to 50% and much more.

Related posts