News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
29-11-2023 | Jean-Marie Henckaerts

Nieuwe eigenaar: interview met de kersverse CEO van Haute Route

Dit najaar werd bekend dat Ironman de Haute Route-evenementen in Frankrijk heeft ondergebracht in een nieuwe entiteit, France Vélo Evènements (FVE). Marius Louvet wordt adjunct-directeur en daarmee de nieuwe CEO van Haute Route in Frankrijk.

De voormalige marketingdirecteur van de Franse wielerbond Louvet heeft wortels in Beaune, Bourgondië, maar ook links met de Jura. Tot zijn 21ste deed hij aan wielrennen op topniveau, zowel op de weg als met het Look MTB-team. Daarna verlegde hij zijn focus van wielrennen op hoog niveau naar zijn studie. Louvet bespreekt de visie en toekomst van Haute Route in Frankrijk in een exclusief gesprek met CycloWorld.

Wat is de filosofie van FVE?

"Het nieuwe bedrijf France Vélo Evènements, dat begin dit jaar is opgericht, heeft twee aandeelhouders: de Franse wielerbond en HOPSCOTCH. De Franse wielerbond is gespecialiseerd in het trainen van wielrenners en het organiseren van wedstrijden op hoog niveau. Zo organiseert het elk jaar meer dan honderd wielerwedstrijden, in alle disciplines, baan, weg en veld, voor alle leeftijdscategorieën, tot en met nationale kampioenschappen. Maar tot nu toe stond de federatie niet dicht bij het grote publiek van amateurwielrenners die granfondo’s rijden."


"De federatie wil daarom evenementen organiseren om dit voor hen nieuwe publiek aan te spreken. Ze wil een nieuwe pijl op haar boog en zich ook richten op amateurwielrenners die geen wedstrijden op eliteniveau fietsen, maar eerder cyclo's. HOPSCOTCH aan de andere kant is gespecialiseerd in sportcommunicatie, public relations en marketing. De bedoeling van FVE is om het beste van deze twee organisaties te combineren: wielerorganisatie en communicatie en samen evenementen organiseren en ontwikkelen die gericht zijn op een groot publiek van wielerliefhebbers. Zo organiseerde FVE eind oktober 2023 in slechts honderd dagen haar eerste evenement, Gravel Fever, in Châtellerault met meer dan duizend deelnemers, onder wie 20% vrouwen. Het was een succesvolle test voor FVE, en de organisatie van Gravel Fever in 2024 is al bevestigd."

Waarom heb je besloten het evenement Haute Route in Frankrijk over te nemen?

"Ironman wilde zich weer richten op triatlon en stoppen met Haute Route. Omdat Haute Route perfect past in de filosofie van FVE, was de beslissing snel genomen om in eerste instantie de evenementen in Frankrijk over te nemen. In 2024 beginnen we met de organisatie van de twee traditionele Haute Route-evenementen, de Pyreneeën en de Alpen."


Wat blijft er over en wat verandert er voor de Haute Route in 2024?

"Wat blijft is het karakter van het evenement. Het blijft een uniek en uitdagend evenement waarbij de deelnemers een week lang volledig op het ritme van het fietsen leven, maar ook in verbondenheid en vriendschap blijven. Ik heb al van een aantal oud-deelnemers gehoord dat de Haute Route 'iemands leven kan veranderen' en we willen die impact blijven hebben. We weten ook dat de helft van de deelnemers alumni zijn met hoge verwachtingen, en we moeten aan die verwachtingen blijven voldoen. Het format en de filosofie van de Haute Route blijven dus ongewijzigd. Jean-François Alcan blijft koersdirecteur en de zeer gewaardeerde spreker, Fergus Grant, blijft ook. Fergus is de inspirator van het evenement van begin tot eind. Hij is er 's ochtends vroeg om alle deelnemers aan te moedigen en hij is er ook elke keer bij de finish om ze te verwelkomen, meestal op een bergtop! Hij verzorgt tevens de briefings en prijsuitreikingen."


"Er blijft dus veel hetzelfde, ook logistiek. Zo blijven het logo, de bag service, massages, maaltijden, ceremonies en de finishmedaille bestaan. Er is geen reden om iets te veranderen dat goed werkt. Wel komt er nieuwe merchandising en natuurlijk een nieuw shirt. Ook zullen de hotels weer rechtstreeks door de Haute Route zelf worden beheerd."

Bent u van plan het HR-concept verder te ontwikkelen? Ook buiten Frankrijk?

"Allereerst gaan we proberen om de twee belangrijkste evenementen van de Haute Route, Pyreneeën en Alpen, in 2024 succesvol te organiseren. Daarna zullen we zien wat de toekomst brengt in termen van mogelijke andere Haute Route-evenementen. We weten dat de Dolomieten, Mont Ventoux en Alpe d'Huez ook zeer gewaardeerde evenementen waren. Alles is mogelijk, maar op dit moment is er nog niets gepland. First things first!"


"In de toekomst en misschien in 2024 proberen we de deelnemers voor en tijdens het evenement een bijzondere ervaring te laten beleven, iets wat je niet met geld kunt kopen. Bijvoorbeeld een bezoek aan een beroemde plaats, een groot wielerevenement of een ontmoeting met een beroemde wielrenner."

Kunt u al iets zeggen over het parcours van de Haute Route Pyreneeën en Alpen in 2024?

"De data staan vast. Haute Route Pyreneeën vindt plaats van 1 tot en met 5 juli 2024 en bestaat uit vijf reguliere etappes. De Haute Route Alps vindt plaats van 25 tot 31 augustus en bestaat uit zeven etappes, inclusief een tijdrit. Zoals gebruikelijk bevat elke etappe een aantal mythische cols en de tijdrit vindt ook plaats op een beroemde col."


"De hoogtemeters zullen weer een hele uitdaging zijn met meer dan 14.000 hoogtemeters in de Pyreneeën en meer dan 20.000 hoogtemeters in de Alpen. Inschrijvingen open vandaag. Het precieze parcours van beide evenementen wordt op 11 december bekendgemaakt. Het aantal inschrijvingen is beperkt tot 500 in de Pyreneeën en 550 in de Alpen. We willen het evenement redelijk klein en exclusief houden en hebben niet de ambitie om duizend deelnemers te hebben."

Een laatste advies van Marius: "Ik zou zeggen: train van tevoren, en tot ziens bij de start van deze unieke meerdaagse granfondo’s."

Comments (0)

Create an account, or click here to log in


Only logged-in users can post a comment

   

Did you know that CycloWorld also has an online shop

Check it out.

Discount on event tickets up to 50% and much more.

Related posts