News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Contact
27-06-2022 | Frank Jansen

Karoo 2 review

De Karoo 2 van de firma Hammerhead is een fietscomputer die nu ongeveer 2 jaar op de markt is. Hoogste tijd om de balans eens op te maken. Kan de Karoo 2 op tegen directe concurrenten zoals de Garmin Edge 1030 en de Wahoo ELEMNT Roam?


Foto: de Karoo in actie in een Hide My Bell houder met Garmin passing. Leuk detail: de dark mode. Tijdens deze rit werkte de Di2-ondersteuning nog.

De hardware 

Wat de Karoo 2 anders maakt dan andere fietscomputers is dat het eigenlijk een telefoon is, vermomd als fietscomputer. Het apparaat draait op Android, en er kan een SIM-kaart in (al is dat niet verplicht, daarover later meer). Voor de nerds onder ons is het zelfs mogelijk om Android apps te side loaden, al wordt dat officieel niet ondersteund. 

Het grote voordeel van het feit dat de Karoo eigenlijk een telefoon is, is het veel betere scherm. En daarmee hebben we meteen hét grote pluspunt benoemd. 

Het scherm is wat mij betreft het beste wat nu op de markt is. De helderheid en scherpte is fantastisch, de kleuren zijn levendig en het scherm is goed af te lezen, ook in de volle zon. Er zit echter één addertje onder het gras. Net zoals bij een telefoon heeft het scherm echt backlight nodig. Voor mij is 50% het minimum. En dat heeft natuurlijk invloed op de batterij. Ik kwam in mijn tests niet lager dan 10% per uur. Nu hoor ik je zeggen: ik fiets nooit langer dan 10 uur. En dat is inderdaad waar voor 95% van de fietsers. Maar bedenk wel dat het aantal ultrafietsers, bikepackers, randonneurs in de lift zit. En ook wij cyclorijders zitten wel eens meer dan 10 uur op de fiets. Voor hen is de Karoo eigenlijk al geen optie. Bovendien moet je accuduur ook bekijken in de context van de concurrentie. En dan is 10 uur wel héél erg mager. Ter info, de Garmin 1030 zit op 20 uur en de nieuwe 1040 op maar liefst 35 uur. Een ELEMNT Roam gaat zo'n 17 uur mee. 


Foto: van links naar rechts: Wahoo ELEMNT Bolt v1, v2, Garmin Edge 830, Hammerhead Karoo 2.

Een pluspunt aan de Karoo is dat het behalve een touchscreen ook twee knoppen aan elke kant heeft. Bij veel handelingen kun je kiezen tussen touch of knop: het beste van twee werelden. Het touchscreen is verder acceptabel, maar zeker niet uitmuntend. Als ik 10x swipe zit ik er toch wel 1 of 2x naast.

Het opladen gaat zoals het hoort via een USB C-poort. Bij de eerste batch had deze poort geen kapje of afdekking. Als je nu er eentje koopt, krijg je er twee losse rubberen kapjes bij. Dat kapje trilt echter heel makkelijk los en verlies je dus eenvoudig. Veel handiger was het geweest om het kapje fysiek onderdeel te maken van het apparaat. Apart is dat ons testapparaat aan de computer nauwelijks wilde bijladen. Alleen met een sterke 10 of 20W lader kregen we de batterij vol.

De behuizing maakt een solide indruk, en dat geldt ook voor de knoppen. Het apparaat lijkt tegen een stootje te kunnen. Voor de montage heeft Karoo een eigen standaard bedacht. Een out front houder is meegeleverd. Persoonlijk zie ik veel liever dat fabrikanten bestaande standaarden gebruiken, i.p.v. zelf iets verzinnen waar je dan weer aan vast zit. De bevestiging van Karoo biedt m.i. helemaal geen voordelen boven de quadlock die andere merken gebruiken. Je krijgt er overigens wel een adapter bij waardoor je 'm kunt omzetten naar quadlock (Garmin passing). Helaas ontstaat al snel speling tussen de adapter en de Karoo. Ik raad aan deze meteen bij aankoop vast te lijmen met secondelijm, dan heb je er geen omkijken meer naar.

Lees ook: Van Wahoo (tijdelijk) terug naar Garmin: hoe bevalt dat?

De Karoo beschikt over ANT+, bluetooth, WIFI en uiteraard een barometrische hoogtemeter. De hoogtemeter is goed en accuraat blijkt uit onze metingen. De wifi-chip heeft wel wat moeite met sommige wifi-netwerken.

Dan de form factor. Feit is dat de Karoo een stuk kleiner is (en oogt) dan de Karoo 1, wat een soort halve iPad was. Toch vind ik het apparaat bepaald niet elegant. De veel langere Edge 1030/1040 ogen kleiner, terwijl ze in werkelijkheid langer zijn. Ook is het apparaat met 28 mm best dik. Het gewicht van 186 gram is ook fors. Dat is toch al snel 50-80 gr meer dan de concurrentie.

Vermeldenswaardig is het apparaat stabiel was en nooit vastliep. Heel snel is de Karoo echter niet, van een telefoon verwacht je iets meer. De reden is waarschijnlijk dat de processor aardig wordt afgeremd om de batterij te sparen.

Connectiviteit en sensoren

Het instellen van de Karoo is kinderspel, je start het apparaat op en alles wijst zich vanzelf. Je kunt je telefoon verbinden via bluetooth, waardoor je tijdens het rijden appjes en gesprekken doorkrijgt, als je dit wil natuurlijk. Gebruik je Android moet je hier overigens een app voor installeren op je telefoon, op een iPhone hoeft dit niet. De verbinding met de telefoon bleef in onze testperiode stabiel, wel duurde het soms even (6-10 seconden) voordat berichten en gesprekken doorkwamen. 

Het koppelen van sensoren verloopt zonder problemen. Net als Garmin werkt Karoo met een uitklapscherm van bovenaf. Wel heel spijtig is dat Shimano de Di2-ondersteuning heeft ingetrokken, omdat Hammerhead nu onderdeel van SRAM is en dus als concurrent gezien wordt. Kinderachtig van de Japanners, maar wel effectief. Voor Di2-rijders is het apparaat daardoor niet meer interessant. Toen ik het apparaat binnenkreeg, stond de oude firmware er nog op en heb ik de Di2-functies wel kunnen testen. Het is van gelijk niveau als Wahoo, maar is niet zo goed als Garmin. Geen gear adjustment menu, geen 50x11 format voor de versnellingen en geen piepje bij je lichtste verzet. Maar het werkte verder gewoon zoals het hoort.

Geen companion app

Hammerhead heeft geen companion app. Wel is er een online dashboard (website) waarin je eenvoudig Strava, Komoot, RidewithGPS en nog een heel stel andere platforms kunt koppelen. Routes worden dan automatisch gesynct zodra je de Karoo opstart. Met het dashboard kun je ook routes tekenen of een losse GPX uploaden. Helaas kun je geen instellingen op de Karoo aanpassen in het dashboard, dit kan alleen op het apparaat zelf.

Het feit dat er geen companion app bestaat heeft één zeer belangrijke consequentie: de Karoo kan geen gebruikmaken van de internetverbinding van je telefoon. Voor een aantal handelingen heeft iedere fietscomputer, dus ook de Karoo, internet nodig. Denk aan een route inladen, een rit uploaden en livetrack. Thuis zal je dit veelal via wifi doen. Wil je dit onderweg doen heb je met de Karoo dus een probleem. Karoo ziet het liefst dat je een data-simkaart in het apparaat steekt. Maar dat is in Nederland nog best een dure grap (€0,15 cent per MB bij Simyo, om een voorbeeld te noemen). Een workaround is een wifi-hotspot maken van je telefoon, maar dat is bewerkelijk en kost (zeker bij livetrack) veel batterij.

Gebruikersgemak

De Karoo is behoorlijk gebruiksvriendelijk. Alles wijst zichzelf en de user interface (UI) ziet er fris uit. De Karoo gebruikt de bekende OSM-kaarten die je bij het instellen even moet downloaden. Dat kost even wat tijd maar is niet moeilijk. De interne opslag van 32 GB is niet heel ruim. Het downloaden van NL, België en Frankrijk kost al 13 GB. 

Wat fijn is, is dat er niet té veel instellingen zijn zoals bij Garmin. Het is less = more en daarom zal zelfs een digibeet het apparaat snel kunnen doorgronden. In de UI zitten een aantal slimmigheden, zoals een uitklapmenu met verschillende tabbladen. Ook worden klimprofielen en Strava-segmenten met een dynamische pop-up weergegeven, wat heel slim bedacht is.

De Karoo beschikt over fietsprofielen wat een hele grote pré is boven de computers van Wahoo. Minder is dan weer dat je de instellingen niet kunt backuppen. Als je het apparaat dus opnieuw moet instellen, moet je dus alle profielen en pagina's weer opnieuw aanmaken. Het maken van datapagina's gaat overigens via het instellingenmenu. Dit werkt gebruiksvriendelijk en simpel. Helaas kun je niet tijdens het rijden een dataveld aanpassen met een long press, zoals bij Garmin. 

Navigeren met aanwijzingen

Het navigeren is hét punt waarop de Karoo zich wil onderscheiden van de rest. Nadat je een route hebt gemaakt en ingeladen via het dashboard, laat je de Karoo synchroniseren en klik je de route aan. Desgewenst brengt de Karoo je naar de start, al moet je dit zelf aanklikken terwijl de concurrentie dit pro-actief aan je vraagt.

De aanwijzingen staan onder in beeld (zie foto) en zijn duidelijk. Zo lang het niet te ingewikkeld wordt kun je gerust een gewoon datascherm in beeld houden en vertrouwen op de aanwijzing. Vlak voor de splitsing komt de straatnaam erbij in de aanwijzing (dit is overigens uit te zetten). De lijn zelf is geel van kleur, dit is niet aan te passen maar dat is ook niet nodig. De lijn bevat ook pijlen als extra hulp (de z.g. chevron).


Foto: de aanwijzing staat onderin beeld.

Een groot nadeel is dat herberekenen niet los is uit te zetten. De aanwijzingen kunnen wel uit, en dan zet je meteen ook het herberekenen uit. Herberekenen is een optie die veel gebruikers meer ellende oplevert dan dat het bespaart (zie kader). Uiteraard hebben we het herberekenen uitgebreid getest.  Positief is dat het herberekenen heel snel gaat. De omleidingen zijn in ca. 30% van de gevallen onlogisch of zelfs apert fout. Dat is niet slechter dan concurrentie, maar ook niet beter.


Foto: Vlak voor de afslag komt de straatnaam in de aanwijzing.

Tijdens het navigeren kun je inzoomen op de kaart met je vingers of via de knoppen. Ook kun je de kaart bewegen (panning). Dat werkt prima.

De Karoo plot je "staart" (daar waar je geweest bent) met een dikke grijze lijn op de kaart. Wat ik een mindere keuze vind, is dat deze onder de gele navigatielijn wordt geprojecteerd. Daardoor is ie niet goed zichtbaar. Een ander minpunt is dat er erg weinig aan de navigatie is te stellen. We noemden al het herberekenen uitzetten, maar ook autozoom ontbreekt. Een route omdraaien kan niet op het apparaat zelf (wel via het dashboard). Ook automatisch van een datapagina naar het kaartscherm springen bij een kruising is niet mogelijk. Piepjes kunnen gelukkig wel uit.

Een pluspunt is dan weer dat de layout van de kaart zeer duidelijk is, mede dankzij het mooie scherm. Een "surprise me" functie, waarbij het apparaat een rondje van een X aantal km voor je uitzet, heeft de Karoo niet.

Waarom is herberekenen zo moeilijk voor een fietscomputer?

Herberekenen is één van de lastigste dingen om te programmeren voor iedere fietscomputerfabrikant. Dat heeft 2 oorzaken.

Ten eerste kan een fietscomputer kan niet bepalen of je per ongeluk verkeerd rijdt (je mist een afslag) of dat je bewust verkeerd rijdt (weg dicht).

Ten tweede rijd je op de fiets vaak rondjes, anders dan bij een auto waar je meestal A>B rijdt. Autonavigatie kan altijd uitgaan van de eindbestemming als doel, terwijl een fietsnavigatie juist trouw wil blijven aan de ronde. Echter, een fietscomputer kan nooit weten of een dichte weg verderop misschien weer open is. De allereerste fietscomputers met navigatie loste dit op door net als een autonavi de snelste weg naar het eindpunt te berekenen. Dat leverde soms bizarre situaties op waarbij je als je in het begin van de route een keer fout reed, een paar km daarna weer bij je huis stond....

Tegenwoordig gebruiken fietscomputers een iets ander algoritme: ze pakken een punt op de route een X aantal km verder dan het punt waar je fout reed en proberen je daarheen te leiden. Dat kan goed uitpakken, maar in het slechte geval kan je wel een flink deel van de originele route missen.

Navigeren zonder aanwijzingen

Persoonlijk navigeer ik liever zonder aanwijzingen, dat vind ik een stuk rustiger en duidelijker. Dit werkt heel goed op de Karoo 2. De lijn is zoals gezegd enorm duidelijk en dankzij de chevron hoef je ook bij zichzelf kruisende routes niet te twijfelen. Wat wel onhandig is, is dat je chevron kwijt bent zodra je verder dan 200m uitzoomt.

Op het kaartscherm kun je tot wel 6 datavelden kwijt. Naar mijn mening nemen deze velden wel erg veel ruimte in. Als je er zoals ik 4 hebt, beslaan deze maar liefst 40% van het scherm. Ik heb liever wat kleinere datavelden en wat meer kaart.

Navigeren naar een adres

Uiteraard kan de Karoo ook naar een adres of een punt op de kaart navigeren. Dit werkt goed. Een nadeel is wel dat je (tijdelijk) internet nodig hebt. Heb je geen SIM-kaart in de Karoo zitten én geen wifi-verbinding, moet je dus een hotspot van je telefoon maken. Een voordeel is echter dat je niet het adres hoeft te weten ("Hotel Van der Valk" in De Bilt) . Het algoritme is niet aan te passen (wel/geen veerpont, wel of geen onverhard, enz.). Dat is vooral voor gravelrijders of mensen die in een gebied wonen met veel water (pontjes!) een gigantisch nadeel. Anderzijds is navigeren naar een adres ook een functionaliteit die je zelden gebruikt.

Livetrack

Om dit te testen hebben ik een hotspot gemaakt van de telefoon, omdat ik geen SIM in de Karoo had. Dat kostte de telefoon uiteraard heel veel accu, maar op zichzelf werkte het correct. De link voor het delen van je locatie haal je uit het Dashboard. Vreemd dat één van mijn toeschouwers alle data in mijlen/voeten zag, en anderen gewoon metrisch. De toeschouwer ziet de snelheid, afgelegde afstand en totale afstand route. Wat je niet ziet als toeschouwer: vermogen, hartslag, afstand te gaan en ETA. Dit kan echt beter. Op deze manier kan je net zo goed je locatie delen via WhatsApp.


Klimprofielen

De Karoo kan het profiel weergeven van een beklimming tijdens het fietsen. Je kunt dit aan en uitzetten, desgewenst kun je ervoor kiezen het niet voor kortere beklimmingen weer te geven. Garmin en Wahoo beschikken over soortgelijke functionaliteit, maar die van Karoo is superieur. Zo verschijnt het profiel als een slimme pop-up over een ander datascherm heen. Als je meer detail wil kan je het scherm verder uitklappen, of wegslepen als je er geen trek in hebt. Het profiel zelf is zeer duidelijk en ziet er mooi uit (zie foto). Een leuk detail is dat het klimprofiel ook werkt als je géén route hebt ingeladen (dit i.t.t. de concurrentie). De kaarten op de Karoo hebben echter wel een lage resolutie m.b.t. de hoogtedata, dus het is een stuk minder accuraat dan wanneer je GPX inlaadt.


Foto: Het klimscherm in actie op de Posbank.

Conclusie

Veel Karoo 2 gebruikers zijn tamelijk lyrisch over het apparaat. Ik ging de testperiode dus met hoge verwachtingen in. Die verwachtingen zijn deels waargemaakt. Het scherm is absoluut dé grote plus van het apparaat. Ook is het mooi om te zien dat er recent veel nieuwe features zijn geïmplementeerd. Het klimprofiel is het beste wat op dit moment op de markt is. De bevestigingsadapter vind ik geen logische keuze (en is ook niet goed uitgewerkt), maar er valt mee te leven.

De vraag is of ik het apparaat zelf zou kopen? Het antwoord is nee. Ik rijd met Di2, doe nog wel eens mee aan een lange cyclo en het feit dat je vaak een hotspot moet maken van je telefoon zijn voor mij de showstoppers. Daarbij heb ik goede ogen en vind ik het apparaat gewoon te groot en te zwaar. Daar komt bij dat je voor hetzelfde geld (€399) een Wahoo ELEMNT Roam hebt en voor 50 euro meer een Garmin 1030.

Zou ik het apparaat aan anderen aanbevelen? Dat misschien wel. Voor mensen die wat mindere ogen hebben, geen enorm lange ritten maken en op zoek zijn naar het beste scherm kan de Karoo 2 een prima keuze zijn. Ik denk ook dat digibeten best blij zullen zijn met het apparaat alhoewel Wahoo dan ook een goede keuze is.

Naar mijn mening zitten er in de hardware en de software nog heel veel grote en kleine verbeterpunten. Veel lezers zullen misschien vinden dat ik te hard ben in mijn oordeel. Maar bedenk wel: Hammerhead bestaat al meer dan 5 jaar en dit is al hun tweede apparaat. In die tijd zijn ze best een eind gekomen, maar de enige conclusie die ik kan trekken is wat mij betreft dat Garmin en Wahoo nog altijd een vrij grote voorsprong hebben. Hammerhead heeft natuurlijk maar een klein clubje van ontwikkelaars, maar nu ze door SRAM zijn overgenomen zal dat waarschijnlijk verbeterd worden. Qua navigatie en features zet ik Garmin toch echt nog een treetje hoger (sorry Garmin-haters ;). Qua gebruikersgemak staat Wahoo naar mijn mening op eenzame hoogte. Zitten ze deze bedrijven op de hielen? Zeker. De Karoo 3 zou wel eens een killer kunnen worden. De Karoo 2 is dat wat mij betreft niet. 

Eindcijfer: 7

Pluspunten

+ scherm
+ bouwkwaliteit
+ gebruiksvriendelijkheid
+ fijn klimscherm
+ aantal slimme oplossingen in de UI
+ touchscreen én knoppen
+ less = more apparaat

Minpunten

- batterijduur is echt ondermaats
- eigen standaard voor montage die geen voordelen heeft
- adapter rammelt
- afdekkapje UBS-C poort raak je snel kwijt
- geen companion app, daardoor niet mogelijk internet telefoon te gebruiken (zonder hotspot)
- livetracking kan beter
- bepaalde cruciale opties in de software missen
- relatief zwaar
- geen Di2 ondersteuning meer
- niet altijd even snel
- geen concurrerende prijs (€399 ex. sensoren)

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts