News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Contact
16-05-2022 | Herman Nekkers

La Chouffe Classic, verslag van een topdag

Afgelopen zaterdag reed ik La Chouffe Classic in de Belgische Ardennen. Het werd een geweldige dag met Kaiserwetter, een bijzonder mooie route, stevig klimmen en bier.

La Chouffe Classic is een toertocht die al jaren hoog op mijn to-do list staat, maar het kwam er nog nooit van. De lange afstand telt 166 kilometer en 2740 hoogtemeters. Een perfecte opwarmer voor de cyclo's later dit jaar. Leuk weetje: dit is de meest opgevraagde tocht op CycloWorld.

De start

Ik heb al heel wat van de Belgische Ardennen gezien, maar Houffalize nog niet. Behalve dan de Côte Saint-Roch, maar daar word je niet echt vrolijk van. Het stadje ligt in de zuidelijke Ardennen. De eerste aanblik in de vroege ochtendzon is meer dan aangenaam.

De startprocedure van Golazo heet scan & ride en verloopt soepel. Bij je aanmelding ontvang je een QR-code. Op vertoon hiervan ontvang je je startnummer. Even monteren en fietsen maar. Dit systeem is niet alleen snel, het is ook heel veilig. Je hoeft namelijk je fiets niet meer achter te laten om je nummer op te halen. Iedereen weet dat dan de meeste fietsen gestolen worden. Bovendien is er een bewaakte fietsenstalling. Voor de prijs hoef je het niet te laten, €19 voor zo'n high-quality toertocht is een koopje.

De tocht

Er is vandaag niemand die mee wilde of kon, dus het is een soloavontuur. De eerste hellingen lopen prima, de benen voelen wel goed. In La Roche-en-Ardenne zijn wegwerkzaamheden en moet er even gewacht worden. Niemand die zich maar een moment opwindt hierover. Wat een verschil met het nerveuze gedrag bij cyclo's. De Col d'Haussire wordt helaas beklommen van de watjeskant, hoewel de laatste 1500 meter altijd taai zijn.

Ik ontmoet Yda, volger van CycloWorld. Samen rijden we een groot deel van de rit op. Ik vind altijd wel gezelschap op dit soort dagen. De Côte de Beffe berucht als laatste zware klim in de Velomediane, maar vandaag loopt het een stuk beter. De Col de Rideux van de zuidkant is een bitch en ook de Roche-a-Frene blijft een k# klim. Dan volgt de valsplatklim naar Grandmenil over vooroorlogs wegdek. Wat een drama is dit zeg. Maar goed, iedereen weet dat dit erbij hoort als je in de Ardennen fietst.

Dan de bevoorradingen, die zijn een stuk beter. Wie vaker heeft meegedaan aan deze Belgische tochten weet dat je met meer eten terugkomt dan dat je bent weggegaan. Er is voldoende sportdrank en water, prima sanitaire voorzieningen, elke bevoorrading heeft een fietsenmaker en er zijn genoeg rekken voor de fiets. Krankzinnig goed eigenlijk. Dit geldt ook voor de seingevers op de kruispunten. Klein minpuntje zijn de blauwe routepijlen die soms wat minder goed zichtbaar zijn in de schaduw. Gelukkig mis ik er geen een.

Via Oneux gaat de route richting Baraque de Fraiture, het op een na hoogste punt van België. Er zit nu al 120 kilometer op en het voordeel is dat de rest van de rit voornamelijk naar beneden gaat. De benen doen het gelukkig nog goed en een prettige bijkomstigheid is dat ik een groepje vind waarmee we lekker doorzoeven.

Will you join Cycle Travel and CycloWorld to the GF Col de la Loze?
The next big thing in the gran fondo world

With the concept Living like a pro you don't have to worry about anything except riding the gran fondo yourself. From 13 - 18 July.


Bier

In Achouffe is het unieke hoogtepunt van dit evenement. Omdat de toertocht wordt gesponsord door de lokale brouwerij La Chouffe kun je bij de laatste bevoorrading zelfs een biertje halen. Waar vind je zoiets? Het toont het sfeervolle karakter van de tocht.

Het slot

Er volgen nog twee hellingen. Direct na de bevoorrading start La Longue Virée. Hoewel niet extreem lastig doet deze zijn naam eer aan, er komt geen eind aan. Vanaf de top ligt Houffalize nog 4 kilometer verwijderd. Voor wie er nog zin in heeft kan als klap op de vuurpijl de Côte Saint-Roch nog op. Een muur met stukken tot 20%. Maar het hoort erbij dus het moet. Ik worstel me naar boven en troost me met de gedachte dat het daarna slechts uitbollen is. In de afdaling is de aanblik op het dorpje adembenemend.

De finishlocatie is meer dan sfeervol. Ik ontvang een T-shirt, een paar wielersokken en natuurlijk een flesje La Chouffe bier. Zelfs de smaak mag je kiezen. Het biertje in de namiddagzon kan niet beter smaken.

Samenvatting

La Chouffe Classic is een geweldige toertocht in de Ardennen waar serieus geklommen moet worden. Je komt hellingen tegen die tot de moeilijkste categorie van België horen, maar ook mooie lopers.

De rapportcijfers:

  • Wegdek: 5
  • Vorm: 7
  • Route: 9
  • Organisatie: 9,5
  • Weer: 11

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts