News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
09-06-2023 | Frank Nederveen

La Rioja Bike Race: puur mountainbiken

Ongeveer tegelijkertijd met de positieve mail van CycloWorld eind december dat ik een ticket voor La Rioja Bike Race had gewonnen, kreeg ik ander positief nieuws, namelijk een positieve coronatest. ‘Corona’ begon net weer associaties op te roepen met lekkere frisse biertjes in plaats van met een vervelend virus, toen ik ineens twee maanden uit de running was en de fiets noodgedwongen in de schuur bleef staan.


De knop omzetten

Doelen bijstellen dus en focussen op uitrijden en genieten. Gelukkig kon ik halverwege maart weer voorzichtig gaan trainen. La Rioja Bike Race dus: een driedaagse MTB-marathon door het hart van de bekendste wijnregio van Spanje van 10 tot en met 12 mei. In totaal 168 kilometer en circa 4000 hoogtemeters. Hele lastige kilometers en hoogtemeters merken fietsvriend Koen en ik al snel tijdens de verkenning van een deel van de koninginnenrit van zaterdag. Het is weer even wat anders dan de gebruikelijke ritten op de Utrechtse Heuvelrug. Klimmen en dalen op een smal pad langs de bergrand terwijl aan de rechterzijde een grote diepte gaapt.

Etappe 1: kort maar krachtig

Etappe 1 is van het type kort maar krachtig: 28 kilometer en dik 500 hoogtemeters tussen de wijnranken door. Er wordt gereden alsof het een XC-wedstrijd is en dat is het qua duur eigenlijk ook. Korte steile klimmen worden afgewisseld met lekker technische afdalingen over gave singletracks. Alles wat ik in de klimmen verlies op de vlieggewichten kan ik in de afdalingen en het laatste stuk richting de finish weer aardig goed maken. Na de finish snel wat eten en herstellen voor de volgende dag: de koninginnenetappe.


Etappe 2: heel steil

Op dag twee staan 85 km en circa 2000 hoogtemeters op het programma. De etappe begint met 20 kilometer licht oplopend terrein waarna de eerste echte klim begint. De volgende 5 kilometer zijn afwisselend steil en heel steil. De afdaling gaat me een stuk lekkerder af dan tijdens de verkenning.


In het dorp Torrecilla en Cameros steken we de rivier over en begint de 20 kilometer lange klim. Bijna nergens krijg je de kans om in een lekker klimritme te komen want het profiel van de klim is grillig en de smalle paden liggen vol losse ronde keien. Vanaf 1500 meter hoogte dalen we weer af richting Logrono met af en toe nog een kort steil klimmetje. Prachtige maar lastige singletracks worden afgewisseld met brede paden. Helaas hebben aardig wat deelnemers moeite met de drops en andere technische obstakels waardoor het op de smalle paden soms filerijden is. Naast zere benen beginnen ook de handen en onderarmen door het vele remmen pijnlijk te worden. Richting de finish liggen er nog een paar korte powerklimmetjes in het parcours die mij goed liggen, en rijd ik vol door richting de finish. Wat een heerlijke etappe!


Etappe 3: een wolf in schaapskleren

En dan nog een dag uitbollen, althans zo had ik het opgeslagen toen ik de route snel gescand had voordat we richting Spanje vlogen. Een lokale rijder waarschuwede ons echter al voor de laatste etappe. 55 kilometer en bijna 1800 hoogtemeters. Drie klimmen van circa 5 km die op de profielkaart grotendeels rood kleuren.

Het is fris als we richting de start fietsen en als we in het startvak staan begint het te regenen. Spanjaarden staan in lang-lang aan de start terwijl wij net na lang overleg toch besloten hebben een gaashemdje aan te trekken. Uiteraard ook vandaag weer hard uit de startblokken op licht hellend terrein. Na 5 kilometer begint de eerste steile klim en 7 kilometer later bevinden we ons tussen de wolken. Het uitzicht is vast heel mooi maar vandaag niet zichtbaar.


Wat vanaf de top volgt is een tricky afdaling, een soort moddercross in dalende lijn. Daar komt onze Nederlandse cyclocrosservaring goed van pas. Genieten! In de volgende klim hengel ik langzaam aan Koen binnen. De volgende klim en afdaling rijden we samen. Inmiddels zijn we weer onder het wolkendek beland en zijn de uitzichten en diepten gigantisch. De laatste klim begint uiteraard weer steil en de ondergrond is voorzien van losse, spekgladde stenen en ronde keien. Ik heb nog niet eerder zo veel moeten lopen tijdens het mountainbiken.

CycloWorld SHOP

Bezoek onze vernieuwde shop. Met kortingen op startbewijzen tot 50%, aanbiedingen, tweedehands tickets, kleding en veel meer!



   

Als de hemelsluizen nog even vol open gaan, zie ik Koen inmiddels niet meer achter me rijden. Een kapotte spaak 20 kilometer voor de meet zorgt voor hem voor een DNF. Ik bevind me inmiddels in het laatste deel van de klim. Ook hier wordt veel gelopen maar als we boven zijn volgt er weer een prachtige afdaling. Switchbacks, drops en mooie paden volgen elkaar op.

Met drie man rijden we richting de finish. Als degene in derde positie, die ook nog eens het minste kopwerk heeft gedaan, een stuk afsnijdt kunnen we dat niet op zijn beloop laten. We rijden tot de finish vol door en in de eindsprint ben ik hem net voor. Mooier dan met een sprint kun je zo’n meerdaagse niet beëindigen!

Puur mountainbiken

Een goed georganiseerd event met prachtige routes, dat is de conclusie die we trekken na drie dagen La Rioja Bike Race. Geen spectaculaire side events of kraampjes waar je je geld goed kwijt kunt, maar puur mountainbiken. Daar leent deze streek zich bij uitstek voor. Mocht je ook nog houden van goed eten en de beste wijn die Spanje te bieden heeft dan zit je in Rioja helemaal goed!

Comments (0)

Create an account, or click here to log in


Only logged-in users can post a comment

   

Did you know that CycloWorld also has an online shop

Check it out.

Discount on event tickets up to 50% and much more.

Related posts