News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
22-01-2024 | Hadassah Groenewold

Tripreport report Lumberjack Gravel Ride 2023

De kerstkilo’s kwijtraken en nog even wat kilometers in de benen voor het einde van het jaar, volledig verzorgd in een gemoedelijke sfeer en in een mooie natuur. Met de Lumberjack Gravel Ride kan dat!


De Lumberjack Gravel Ride is een kleinschalig tweedaags gravelevenement in het nationale park De Hoge Kempen (BE). Er doen gemiddeld driehonderd deelnemers per dag mee en ongeveer honderd deelnemers rijden beide dagen. Het is een toertocht met afstanden tussen de 70 en 120 kilometer, waar kwaliteit en gezelligheid vooropstaan.

De eerste dag

Na het inschrijven starten CycloWorld-collega Sven Iliaens en ik ’s ochtends rond 8.00 uur met koffie in een ruime, verwarmde en gezellig aangeklede sportkantine. De kleinschaligheid en relaxte sfeer van het evenement vallen gelijk op. Rond 8.30 uur stappen we in de schemering op de fiets, nadat we ons nog even hebben opgewarmd aan het grote kampvuur voor de deur. Ook op de fiets is niemand gehaast of gestrest, waardoor gevaarlijke inhaalacties uitblijven.


Foto: met collega Sven (links).

De route

Het eerste deel van de route bevat veel verharde wegen, maar daarna volgen er zo veel onverharde wegen dat ik op een bepaald moment blij ben als mijn wielen weer even over vaste grond kunnen rollen. Het waait hard, maar omdat we veel door de bossen rijden hebben we hier weinig last van. Slechts op een paar stukken moeten we vol tegen de wind in beuken tussen de weilanden door. De route is glooiend en leidt ons over grind-, zand-, bos- en gravelpaden en bevat ook een paar mtb-tracks. De wegen en paden liggen er, gezien alle regen die de afgelopen maanden gevallen is, goed bij. Het zonnetje komt door en we genieten van de zachte temperatuur. Zelfs gravelaars in korte broek zijn tijdens deze rit geen uitzondering!

Na veertig kilometer komen we bij de eerste stop. Een overdekt gebouw, waar we even rustig kunnen bijkomen. Zittend aan een tafel, genietend van een warme chocolademelk, blikje cola, brood, snoep, warme pens met appelmoes en nog veel meer. Het is tijdens de stop gezellig druk en je vraagt je af waar al die fietsers vandaan komen. Tijdens het fietsen hadden we namelijk regelmatig het gevoel als enigen mee te doen aan deze toertocht. Bij deze stop is een fietsmechanieker voor technische bijstand aanwezig en zijn er goede sanitaire voorzieningen.


Nadat we een lus hebben gefietst van nog eens vijftig kilometer komen we weer bij dezelfde bevoorradingspost, voor een broodnodig oplaadmoment. Het laatste deel van de route leidt ons nog over een paar langere klimmen, die ik qua energieniveau liever aan me voorbij had laten gaan.

Bij de finish aangekomen kunnen we onze fiets afspuiten en genieten van een groot broodje hamburger en een gezellig drukke afterparty bij het kampvuur.

Dag twee

De volgende dag begint met de voorspelde regen. We besluiten om de ergste buien af te wachten boven onze dampende koffie in de kantine. Als we op de fiets stappen valt ons gelijk op dat de route een stuk natter is dan de dag ervoor. Op mijn mountainbike rijd ik probleemloos door de modderpoelen, maar ik heb respect voor de echte gravelaars.

De GPX-routes lijken op het scherm erg veel op elkaar, en we doen ook dezelfde bevoorradingspost als gisteren aan. Schijn bedriegt, want uiteindelijk ben ik verrast door de diversiteit van beide routes.


Het water loopt in stroompjes van de heuvels, maar wij klimmen dapper naar boven. De regen in combinatie met de wind maakt het een stuk kouder dan de dag ervoor. Modder spat van alle kanten over mij heen en ik zie er binnen no time onherkenbaar donkerbruin uit, net als mijn fiets. Ik ben nog nooit zo vies geweest, maar ik heb genoten van beide dagen! Nieuwe avonturen beleefd, nieuwe vrienden gemaakt en sportief het jaar afgesloten.

De Lumberjack Gravel Ride is voor de diehards, de doorzetters. Weer of geen weer: we gaan! En zo zijn de echte gravelaars ook deze editie weer tot hun recht gekomen.

Comments (0)

Create an account, or click here to log in


Only logged-in users can post a comment

   

Did you know that CycloWorld also has an online shop

Check it out.

Discount on event tickets up to 50% and much more.

Related posts