News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Contact
22-12-2022 | Luc Nouwen & Jean-Marie Henckaerts

Meegemaakt: de Vuelta vanuit de volgauto

Op uitnodiging van de regio van Asturië kon CycloWorld twee bergetappes in de Vuelta van dichtbij volgen. Beide dagen begonnen met een ontvangst bij de start in het sponsordorp, gevolgd door voorstelling van de renners (wat een marteling voor de jongens om dit elke dag opnieuw te moeten doen). Daarna volgden we de wedstrijd in een auto met chauffeur, inclusief een duurzaam verpakte lunch. Het werden twee intensieve etappes vol spektakel, chaos, angstige momenten, getoeter en vooral heel veel koers.


Elke dag weer moeten de ploegen zich voorstellen. Dat sommige renners er wel klaar mee waren is volledig te begrijpen.

2 bergritten

De ritten vonden plaats op zaterdag en zondag 27 en 28 augustus. We hadden geluk: het ging om twee bergetappes met heel wat hoogtemeters en (in beide gevallen) aankomst op een steile col.

Wat vooral bijblijft, is de enorme snelheid waarmee de renners de etappes afleggen. De bestuurders van de auto’s waarmee we ons verplaatsten, zijn zelf wielrenner geweest en konden dit goed inschatten. Het betekent wel dat even stoppen om een kopgroep voorbij te zien flitsen perfect moet getimed worden of je mag de rit verder volgen achter het peloton. We vertrokken steeds vóór het peloton maar zodra het tijdsverschil tussen een ontsnapping en het peloton voldoende is (3 minuten of meer) mochten we ons plaatsen achter de ontsnapping. De eerste dag bleven we een tijdlang achter de kopgroep en reden die enkele keren voorbij. Tijdens de tweede dag bleven we voortdurend vóór de kopgroep, maar konden we hun doen en laten volgen via het achterraam van de wagen.

Beide dagen mochten we met de auto helemaal naar de finish rijden, dwars door de verzamelde uitzinnige menigte op de slotbeklimming. Een chaotisch tafereel.

Met 100 km/uur bergaf

De snelheid waarmee de profs te werk gaan, werd het best geïllustreerd door de acrobatische afdalingen die we mochten meemaken: de bergpassen waren smal, steil en vol met met haakse bochten; dat belette de renners niet om er snelheden tegen de 100 km/uur per uur en meer op na te houden. Tegen die snelheid met een auto naar beneden rijden is hallucinant. We waren ervan overtuigd dat er veel valpartijen zouden zijn, maar dat bleek een vergissing: de renners weten blijkbaar zeer goed hoe hiermee om te gaan.

Een andere eye-opener was het hellingspercentage van de slotbeklimmingen. Vooral de beklimming op zondag naar Les Praeres was vanuit de auto indrukwekkend. Zelfs onze bestuurder, ex-prof David Navas, prevelde enkele Spaanse zinnen, terwijl hij de rest van de dag de rustige standvastigheid was (ook bij 110 km per uur in een afdaling). De kracht nodig om na 10 dagen Vuelta hier nog eens naar boven te vlammen vraagt zonder twijfel een enorme trainingsinspanning.


Met wat geluk kom je zeer dicht bij de renners.

Uitgeput over de meet

Het was indrukwekkend om de renners over de meet te zien komen: sommigen totaal uitgeput, anderen voor wie de de tijdslimiet het belangrijkste doel was en nog anderen die na een geslaagde dag met een grote glimlach terug de berg afdaalden naar de bus van hun ploeg. Tenslotte was het voor ons ook een prachtig moment om Remco Evenepoel na elke aankomst de rode en de witte trui te zien omgorden, Jay Vine de bolletjestrui en Mads Pedersen de groene trui (door mee te gaan in de ontsnapping tijdens de bergetappe naar Fancuaya die we van dichtbij mochten meemaken).


Thijmen Arensman viel bijna om zo kapot was hij.


Valverde: zo fris als een hoentje.


La meta, waar Jay Vine won in de wolken. Kort daarna klaarde het op.

En ondanks het coronavirus bleek het soms toch mogelijk af en toe even een woordje te wisselen met een prof of een foto te schieten.

Het waren twee onvergetelijke dagen: Viva La Vuelta, Viva España!

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts