News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Contact
29-06-2022 | Frank Jansen

Nova Eroica Switzerland: waar wijn en gravel samenkomen

Waarschijnlijk ken je Nova Eroica van de gelijknamige retrorit in Toscane. Deze organisatie heeft echter ook tal van andere events, die meestal geen retrokarakter hebben. CycloWorld stond aan de start van Nova Eroica Switzerland, een semi-cyclo voor gravelbikes vanuit Sion, Zwitserland.


Verzengende hitte

Vooraf was al duidelijk dat de hittegolf die grote delen van Europa afgelopen week teisterde de grote vijand zou worden. De organisatie nam de verstandige beslissing de start voor de lange afstand (109 km / 2400 hm) te vervroegen naar 7:30. Ook de mediofondo (75 km / 950 hm) startte een uur eerder.

Relaxte sfeer

Het eerste dat opvalt is de uitermate relaxte sfeer die er heerst. Bij de start is het een gezellige boel. Alle 140 deelnemers van de lange afstand passen makkelijk in één vak.  Het deelnemersveld bestaat een bonte verzameling van gravelliefhebbers: van fashionista’s tot hardhitters tot gravelhipsters tot bikepackers. De meesten met banden zo tussen de 40 en 50 mm.


Foto: een relaxte sfeer bij de start.

Pittig parcours

Het parcours bestond uit een mix van eigenlijk alles wat je op een gravelfiets (net aan) kan doen. Vlakke stukken, steile klimmetjes op asfalt en gravel, strade bianche maar ook bospaden en steile hike a bike secties van soms meer dan 25%. Daarnaast een lange en heerlijk snelle afdaling over asfalt maar ook lastige technische en soms zeer steile onverharde afdalingen.


Foto: de onverharde klim naar Leukerbad.

Onderweg werd op 3 trajecten je tijd gemeten: één korter klimmetje van 2,5 km, en twee langere van ca. 10 km. Dit “semi-cyclo” format maakte dat er tussendoor relaxed gereden kon worden, en er genoeg tijd was om verkoeling te zoeken, van de omgeving te genieten of gewoon een praatje te maken met één van de veelal Zwitserse deelnemers.

Raclette en wijn

De 5 bevoorradingsposten bij deze tocht zijn eveneens het noemen waard. Naast de gebruikelijke zoetigheden was hier een grote variëteit aan (streek)producten te krijgen waaronder raclette, risotto, bouillon en vleeswaren. Er kon bij een enkele zelfs wijn geproefd worden. Dat is uiteraard geen toeval: de regio Valais (Wallis in het Duits) produceert ruim 25% van alle Zwitserse wijn.

Op de heen- en terugweg rijd je bovendien dwars door de wijnvelden, veelal over de onverharde wegen die de wijnboeren gebruiken. Deze wegen zijn vaak niet in al te beste staat, waardoor de deelnemers zowel fysiek als technisch behoorlijk op de proef gesteld werden. Af en toe was op de limiet van wat een gravelbike nog aankan. Maar dit gaf de tocht zeker iets bijzonders.

Een ander groot voordeel van de eindeloze wijngaarden was dat er overal kranen waren waar water getapt kon worden om af te koelen. Want het tweede deel van het parcours hakte de aangekondigde hitte er uiteraard hard in - de temperatuur ging richting de 35 graden in de schaduw.

Goede benen

Over mijn eigen deelname kan ik melden dat ik me behoorlijk geamuseerd heb, mede door goede benen. Zelfs op het laatst had ik nog genoeg power, in het wiel van de latere winnaar Bruno Morel (FR). Op de laatste klim heb ik wel mijn “hitteplan” in werking gesteld: één bidon werd opgeofferd om over het vege lijf te gooien. Dat werkte fantastisch. Het resultaat was voor mij niet van belang, maar ik werd uiteindelijk nog 52e. Achteraf had ik wél graag een lichter verzet gehad dan mijn 40x42. Aan de finish was er voldoende gelegenheid tot een fijne nazit, compleet met strandstoelen, watervernevelaars voor verkoeling, een pastamaaltijd, een biertje, dit alles met muzikale omlijsting.


Foto: prima nazit.

Prachtige fietsregio

Deze tocht is uitstekende te combineren met andere ritten in deze fantastische regio. Zo reden wij de dag ervoor de wonderschone Col du Sanetsch op. Maar dat is maar één van de vele mogelijkheden. Ook een rit naar Lac de Moiry of Lac de Tseuzier is prima vanuit Sion te doen. Ook de beklimmingen naar de skistations Verbier en Veyzonnas starten vanuit Sion. Een andere nabijgelegen wintersportplaats (Crans Montana) biedt ook geweldige mogelijkheden voor rondjes. Dat is trouwens een hele goede plek om je kamp op te slaan.


Onze standplaats Sion (de hoofdstad van Valais) bleek voor niet alleen een prima uitvalsbasis, maar ook een prachtige stad met voldoende horeca, hotels en terrassen. Zwitsers hebben de naam soms nogal gereserveerd te zijn, maar geldt naar onze mening zeker niet voor de Valaisans die zonder uitzondering zeer vriendelijk waren. Valais heeft ons hart gewonnen!

Eindoordeel

+ Schitterend en uitdagend parcours
+ Fantastische omgeving
+ Hele relaxte sfeer
+ Sion is een leuke stad
+ Genoeg fietsmogelijkheden in de omgeving
+ Reisafstand (Utrecht - Sion kan in 8 uur)
- Uitpijling kon beter
- Geen sportdrank bij bevoorrading

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts