News CWiX 500 Cycling regions Cycling holidays Shop Contact
11-10-2022 | Herman Nekkers

TransPortugal Roads: "De adrenaline spoot mijn oren uit"

Van 2 oktober tot en met 8 oktober reed vriendin-van-de-show AnneMarie Pieterse mee met de eerste editie van TransPortugal Roads. Het werd een avontuur om nooit te vergeten. Een dag na het evenement sprak ik haar terwijl ze nog aan het nastuiteren was van de opwinding.


Foto: Vrienden voor het leven. 

Wat is TransPortugal?

TransPortugal MTB is inmiddels een bekende naam in cyclokringen en kende dit jaar de zeventiende editie. AnneMarie deed mee, zag een aankondiging van het nieuwe evenement TransPortugal Roads en haar eerste reactie was: "Daar ga ik zeker aan meedoen". Ze hield woord. De hele route loopt door Portugal. Zowel voor MTB- als Road-editie geldt dat het self-supporting is, wat betekent dat je met gps de weg moet vinden. Voor de wegversie overigens nauwelijks een probleem. 

TransPortugal Roads

Het evenement kan het best omschreven worden als een etappekoers met een zeer hoogwaardige organisatie in een adembenemende omgeving. De start is in het noorden (Braga) en de finish aan de zuidkust (Sagres). In zeven dagen overbrug je 1100 kilometer en 18000 hoogtemeters. De routes gaan voornamelijk over Portugese backroads; soms zie je op één dag maar drie auto’s.

Promotie voor TransPortugal Roads werd vooraf niet echt gedaan, zodat er slechts achttien deelnemers aan de start stonden. Het maximum aantal is 120, voor komend jaar mikt de organisatie op vijftig.


Foto: Het is koers.

Serviceniveau

Volgens AnneMarie is de kwaliteit van het evenement top of the bill. Er zijn drie pakketten voor deelname en overnachting voor rijders en volgers:

Alle overnachtingen zijn in vier- of vijfsterrenhotels.

Extra service kan bijgeboekt worden:

Door die servicepakketten hoef je eigenlijk alleen maar te fietsen gedurende zeven dagen. Over de mechanische ondersteuning zegt AnneMarie: "De mecanicien is de beste die ik ooit ben tegengekomen. Ik vertrouw mijn fiets aan weinig mensen toe, maar bij hem laat ik hem blind achter. Elke dag werd hij schoongemaakt, afgesteld en kreeg ik hem perfect terug voor de volgende etappe." De bagage zet je 's morgens in de lobby van het hotel en 's middags staat die weer klaar op je kamer van het volgende hotel.


Foto: AnneMarie.

Castelli Custom Benelux

Hoogwaardige Italiaanse wielerkleding op maat

Nu is de tijd om je custom fietskleding van Castelli te bestellen, zodat je alles op tijd binnen hebt voor het voorjaar.

Ontdek de vele mogelijkheden.

De race

AnneMarie was met haar 41 jaar niet alleen de enige vrouw, maar ook de jongste deelnemer. Samen met haar fietsmaat Hans Maessen vormt ze de Nederlandse inbreng. Het deelnemersveld is gemengd: de helft maakt er een echte wedstrijd van, de andere helft probeert de race uit te rijden. De Nederlanders zijn niet voor niets gekomen, zij doen mee om de knikkers.

De eerste etappe is het nog wat aftasten tussen de deelnemers. Na een dag of twee denk je al: hoe kom ik die dagen door? Maar je komt dan in een flow van rijden, douchen, masseren, eten, slapen. "Het ritme went snel en het fietsen ging me steeds makkelijker af."

Een van de bijzondere regels is dat rijders een handicap krijgen afhankelijk van geslacht en leeftijd. Bij elke deelnemer werd een bepaald percentage van de tijd afgetrokken. Zodoende ontstaat een eerlijker race. Als enige vrouw werd ze zelfs als winnaar van etappe vijf en zeven afgevlagd. Leuk om te vermelden is dat de etappewinnaar de volgende dag in de stage winnerstrui rijdt.


Foto: AnneMarie in de stage winnertrui.

Er wordt serieus hard gereden en het is echt koers. De renners houden elkaar elke dag in de gaten en er wordt gedemarreerd waar mogelijk. AnneMarie: "De adrenaline spoot mijn oren uit. Soms ging ik compleet dood. Het is echt een spel, dat maakt het mooi. Ik heb wat wedstrijdervaring en weet dat er altijd een tweede adem komt. Als ik een keer werd afgeschud wist ik gewoon dat er nog een kans zou komen. Ook in de afdalingen. Je moet gewoon nooit opgeven. Als jij het moeilijk hebt, hebben de anderen dat ook."

Straffen en veiligheid

De organisatie is serieus als het gaat om de veiligheid en een eerlijk wedstrijdverloop. Strafminuten worden uitgedeeld voor het nemen van een andere route (dit wordt gecheckt achteraf), te snel oversteken bij een gevaarlijke situatie of het inroepen van pechhulp van de organisatie. Daar tegenover staat dat de rijders continu in de gaten worden gehouden middels een GPS-tracker die je verplicht moet meenemen. Indien er bijvoorbeeld een half uur geen beweging is neemt de organisatie contact met de deelnemer op om te zien of alles oké is.


Foto: Finish van de laatste etappe.

Uitslag

Winnaar werd de Zuid-Afrikaan Shane Daniel. AnneMarie legde beslag op het brons. Haar maat Hans werd vijfde in het eindklassement. Bekijk hier alle uitslagen.

Conclusie

AnneMarie: "Het is echt een waanzinnig avontuur. De organisatie is heel persoonlijk. Ze kennen je bij naam en het voelt als een echte familie. Ondanks de strijd heerst er saamhorigheid onder de deelnemers. Ik heb veel vriendschappen gemaakt. Volgend jaar kom ik zeker terug."

Foto: Team NL.

Alle foto's zijn gemaakt door © TransPortugal.

Fan of CycloWorld!

Become our Ambassador

Do you enjoy coming here, and do you think you can make a nice contribution to CycloWorld? We are always looking for ambassadors who want to help us deliver content.

Related posts